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首次发现!身体被寄生虫感染,时间很重要

7 天前 来源:生物探索
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导读
寄生虫是非常可怕的,也影响着我们的健康,当我们的身体被寄生虫感染的时候,时间是否重要?根据麦克吉尔大学(McGill University)的最新研究,这很重要。

许多小动物以寄生的方式生存,依附在比它们更大的动物身上。寄生虫是非常可怕的,也影响着我们的健康。

微生物感染也有“生物钟”

当我们的身体被寄生虫感染的时候,时间是否重要?根据麦克吉尔大学(McGill University)的最新研究,这很重要。一天中的不同时间被寄生虫感染引发的效应存在明显的差异。研究被发表在近日出版的Scientific Reports上。

我们体内有一种无形的“时钟”,是生命活动的内在节律性,由生物体内的时间结构序所决定。加拿大最古老的高等学府麦克吉尔大学和道格拉斯精神健康大学的研究人员近日证实:我们的身体在一天中的不同时间段运行具有一定的差别,寄生虫感染也受生物钟的控制。

因此,无论是白天还是夜间,微生物感染的严重程度都会有所不同,科学家认为这一发现或为寄生虫感染的新治疗和预防策略铺平道路。

不同时间发生的感染,免疫反应大不相同

文章的作者Nicolas Cermakian教授表示,什曼原虫每年感染约100万人,造成数千人死亡,很多感染者会在体表留下疤痕。虽然这种寄生虫主要分布在热带地区,但气候变化会使利什曼原虫扩散到其它地方包括南欧的某些地区。

Nicolas Cermakian教授的研究小组发现,当老鼠被注射了寄生虫,根据一天中什么时间发生的感染,它们的免疫反应差别很大。

之前的研究表明,免疫系统有自己的生物钟,我们身体的防御机制都或多或少地活跃在一天的不同时间,但为什么在我们机体免疫反应最强的时候疟原虫也会通过蚊蝇叮咬传播给我们呢?

简单地说,当寄生虫产生强烈的免疫反应时,它就会活跃起来,并利用它所分泌的炎症细胞(巨噬细胞和中性粒细胞)扩散到感染部位。

更好的治疗和预防工具

“我们已经知道,病毒和细菌感染是由我们的免疫系统的昼夜节律控制的,但这是第一次表明寄生虫感染也是受生物钟控制的。”Nicolas Cermakian教授说。

基于这一发现,研究者们计划下一步更深入地寄生虫感染节律是如何在细胞与分子层面受调控的。随着谜底的揭开,科学家有望更好地针对该寄生虫感染开发出有效的治疗与预防的方案。

参考资料:

Meeting a microbe in the morning or in the evening: Is it all the same?

The circadian clock in immune cells controls the magnitude of Leishmania parasite infection

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