啥?催产素促进社交能力,那男人咋办?
2017/09/30
为什么有些人很喜欢与朋友逛街、开趴?有些人刚好相反?是什么影响了一个人的社交能力?斯坦福大学医学院的研究人员近日揭晓了谜底。他们发现,大脑腹侧被盖区的催产素(oxytocin)直接影响社交能力的强弱,分泌出较多的催产素有利于提高社交能力。此外除了女性,男性也会分泌催产素。


“奖赏效应”的形成

在心理学中,当我们作出某种决策后如果被证实正确并产生好的结果,大脑会向负责决策的区域发送“奖赏”信号,以促进认知能力进一步提升,形成良性循环,这被称作“奖赏效应”。

过往的研究发现,在伏隔核和腹侧被盖区分泌的神经递质多巴胺的水平对于“奖赏效应”十分关键,进而可以告诉“社会奖赏”系统如何去进行社会交往。那么问题来了,多巴胺又是如何产生的呢?9月29日在《科学》杂志上发表的研究解开了这一秘密。

“所谓社会奖赏,指的是一种你遇上老朋友或喜欢的人时的感受,我们的研究揭示了这种机制的大脑神经元回路。”通讯作者、斯坦福大学医学院精神病学和行为科学副主席Robert Malenka教授说,“这一系统对我们的生存至关重要,甚至能提高我们及后代的繁衍生存。正因为如此,我们才有感觉很好的时候。譬如当你饿的时候,食物味道好极了;当你口渴的时候,水是提神的……”

Malenka教授补充道“在人类进化史上,与同伴一起行动也能提高生存优势,减少被掠食者吃掉的机会,增加配偶的机会,并有助于找到食物和水的来源。因为奖赏效应的重要性,它在漫长的进化史中被小心翼翼地保存下来了。”

幕后操纵者——催产素

原来,幕后操纵的这一切的是化学物质是催产素(Oxytocin)。并且,催产素不是女人的专利,男女都会分泌。有时被称为“爱情荷尔蒙”,它的主要来源是下丘脑深脑结构的室旁核。


Malenka教授发现,在小鼠的社会行为中,提高社交的本质是“催产素”。他们设计的实验首次证实了催产素的社会行为的作用,破坏这种物质会抑制社交能力。

这一发现有助于开发与神经障碍的个体的药物,如自闭症、抑郁症和精神分裂症等社交性障碍疾病。他推测这一研究或许有更广泛应用。他说:“在世界上有如此多的仇恨和愤怒,还有什么比理解大脑中让我们与他人友好相处的机制更重要的呢?”

参考资料:

Study shows how 'love hormone' oxytocin spurs sociability

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  • Gating of social reward by oxytocin in the ventral tegmental area

    The reward generated by social interactions is critical for promoting prosocial behaviors. Here we present evidence that oxytocin (OXT) release in the ventral tegmental area (VTA), a key node of the brain’s reward circuitry, is necessary to elicit social reward. During social interactions, activity in paraventricular nucleus (PVN) OXT neurons increased. Direct activation of these neurons in the PVN or their terminals in the VTA enhanced prosocial behaviors. Conversely, inhibition of PVN OXT axon terminals in the VTA decreased social interactions. OXT increased excitatory drive onto reward-specific VTA dopamine (DA) neurons. These results demonstrate that OXT promotes prosocial behavior through direct effects on VTA DA neurons, thus providing mechanistic insight into how social interactions can generate rewarding experiences.

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