首次证实!为什么“吃核桃”你就不那么饿了……
2017/08/29
食用核桃与很多健康益处有关,包括降低心脏病和癌症风险。同时,核桃也被认为能够通过促进饱腹感来抑制暴饮暴食。那么,究竟核桃是如何做到这一点的呢?


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除了因富含营养物质被认为对健康有益,核桃也被认为能够通过促进饱腹感来抑制暴饮暴食。现在,在一项新的大脑成像研究中,来自Beth Israel Deaconess医学中心(BIDMC)的科学家们证实,吃核桃会激活大脑中与调节饥饿感和渴望(cravings)有关的区域。

相关成果于8月17日以“Walnut consumption increases activation of the insula to highly desirable food cues: A randomized, double-blind, placebo-controlled, cross-over fMRI study”为题发表在Diabetes, Obesity and Metabolism杂志上。这一研究首次揭示了坚果对大脑的神经认知影响。

该研究的第一作者Olivia M Farr博士说:“我们知道,人们在吃完核桃后会感觉更饱,但是,看到与食物相关的大脑活性变化的证据还是相当令人惊讶的。”

为了确定核桃是如何平息渴望的,研究人员利用功能性核磁共振成像(functional magnetic resonance imaging,fMRI)来观察吃核桃是如何改变大脑活动的。

具体来说,研究人员招募了10名肥胖志愿者,住进BIDMC的临床研究中心(Clinical Research Center,CRC),进行两次为期5天的观察(two five-day sessions)。CRC的控制环境能够让研究人员密切关注志愿者确切的营养摄入量,而不是依赖志愿者不可靠的食物记录——这是许多观察性营养研究的一个缺陷。

在其中一个为期5天的观察中,志愿者每天食用包含48克核桃(美国糖尿病协会膳食指南推荐的一份食物)的冰沙(smoothies )。在另一个为期5天的观察中,志愿者食用了不含核桃(walnut-free)但营养成分相当的安慰剂冰沙。这两个观察期的顺序是随机的。

与先前的观察性研究一样,参与者报告称,与食用安慰剂沙冰的一周相比,在食用核桃沙冰的一周,他们感觉到更少的饥饿。在实验第5天进行的fMRI测试清楚地向研究者们揭示了这背后的原因。


fMRI tests revealed increased activity in right insula, the part of the brain that regulates satiety and cravings, after participants consumed walnuts.(图片来源:Beth Israel Deaconess Medical Center)

检测中,科学家们向参与者展示了理想食物(如汉堡包、甜点)、中性物体(如鲜花)以及不太吸引人的食物(如蔬菜)的图片。当研究者向参与者展示高度理想的食物的照片时,fMRI成像显示,与未食用核桃的参与者相比,食用5天富含核桃的饮食的参与者大脑中被称为“右脑岛”(right insula,大脑中负责调节饱腹感和渴望的部分)的区域的活动增加了。

研究人员下一步的计划是测试不同数量或剂量的核桃,用于调查是否更多的核桃能够导致更强的大脑激活。类似的研究有望揭示其它食物和化合物对大脑中食欲控制中心的影响。这些研究未来可能会形成对抗肥胖的新疗法。

参考资料:

In a nutshell: Walnuts activate brain region involved in appetite control——First-of-its-kind study reveals mechanism of walnuts' documented ability to decrease hunger

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  • Walnut consumption increases activation of the insula to highly desirable food cues: A randomized, double-blind, placebo-controlled, cross-over fMRI study

    Aims The use of walnuts is recommended for obesity and type 2 diabetes, although the mechanisms through which walnuts may improve appetite control and/or glycaemic control remain largely unknown. Materials and Methods To determine whether short-term walnut consumption could alter the neural control of appetite using functional magnetic resonance imaging, we performed a randomized, placebo-controlled, double-blind, cross-over trial of 10 patients who received, while living in the controlled environment of a clinical research center, either walnuts or placebo (using a validated smoothie delivery system) for 5 days each, separated by a wash-out period of 1 month. Results Walnut consumption decreased feelings of hunger and appetite, assessed using visual analog scales, and increased activation of the right insula to highly desirable food cues. Conclusions These findings suggest that walnut consumption may increase salience and cognitive control processing of highly desirable food cues, leading to the beneficial metabolic effects observed.

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