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Anthrozoos:养萌宠或不益于儿童健康

2017/08/13 来源:生物探索
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导读
导语:不少父母乐意让宠物陪伴孩子的童年时光。在他们看来,让小朋友和萌宠滚成一团不仅可以激发同情心、尊重生命的意识,还可以通过接触各种细菌微生物提高儿童的免疫力。然而美国独立研究公司RAND近期发表的一项研究结果,使得这个被国外家庭广泛接受的看法遭到了挑战。


很多父母都有这样的想法,养一只宠物,陪伴孩子度过快乐的童年时光一起长大。然而最新一项发表在Anthrozoos杂志上的研究打破了这个美好的念想。美国独立研究公司RAND调查了5200个家庭后得出结论,“养宠物”和“儿童身心健康”之间的联系微乎其微。研究结果于8月7日发表在学术期刊Anthrozoos上。

此前有很多研究肯定了宠物饲养与儿童健康之间的积极联系。今年早些时候,加拿大Alberta大学的一份追踪700位婴儿长达四年的医学研究结果指出,妈妈在怀孕期间就养宠物,并让婴儿成长在有宠物的环境里,可以降低婴儿在未来出现肥胖和过敏症的风险。还有研究表示,宠物陪伴可以降低儿童患哮喘、感冒等疾病的几率。

最新的这项研究得到美国国家儿童健康和人类发展研究所(National Institute of Child Health and Human Development)支持,由RAND公司、UCLA健康政策研究中心(Center for Health Policy Research)共同参与,堪称动物与儿童健康方面目前为止规模最大的一次。

研究数据获取自美国加利福尼亚州2003年的全民健康调查,当年的调查中少见地涉及了家庭饲养宠物的话题。研究对比了加利福尼亚州的2200户养宠物的家庭和3000户没有养宠物的家庭。

研究人员表示,以往类似研究得出的结论看似与生活经验相吻合,却是忽略了其他可能对儿童健康发展产生影响的因素。比如,有能力养宠物的家庭往往收入较高,拥有独栋寓所而非居住在公寓或排房里,高质量的生活水平对孩子成长有益。在采用了更加成熟的统计工具,并且控制了其他超百种如高家庭收入、语言能力、家庭居住类型等可能的影响因素,研究人员发现,“养宠物”和“儿童身心健康”之间的联系变得微乎其微。

先前的宠物有益儿童健康的观点可谓深入人心,以至于最新研究结果出来时,研究人员自己都感到意外。RAND的统计人员,也是该报告的共同作者LaylaParast博士表示:“大家都很惊讶,我们几乎所有人都和宠物一起长大,从个人经历上来讲非常希望这种联系存在。”

除了陪伴儿童成长之外,宠物还与疾病治疗联系起来,诸如“动物辅助疗法”、“动物陪伴疗法”等概念近几年在国际上的呼声也很高,甚至建议医院把病房乃至手术室的大门向宠物们敞开,仅仅因为这样宠物可能会给它们的主人带来一丝安慰。同样地,对这些“疗法”的研究也鲜少对其他潜在影响因素作出做出控制。所以,萌宠们是否真的具备“治愈”能力还有待未来的研究。

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