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癌细胞“狡猾”?没事,我们有对策

2017/08/05 来源:生物探索
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导读
当正常的成纤维细胞被被癌细胞“劫持”后,它们会叛变成“癌相关成纤维细胞”(CAFs),帮助肿瘤生长、扩散并躲避药物的攻击。近期,科学家们第一次找到了对于CAFs而言必不可少的关键酶——NOX4,通过靶向这一酶类,我们能够抑制癌相关成纤维细胞,从而控制肿瘤的发生、发展。


肿瘤细胞很“聪明”,它们除了武装自己、无限扩增且多变之外,还会“勾引”周围的正常细胞,包括成纤维细胞(Fibroblasts)、免疫细胞。其中,成纤维细胞是结缔组织中最常见的细胞,负责将不同类型的阻止器官联结在一起。当它们被癌细胞“劫持”后,它们会叛变成“癌相关成纤维细胞”(CAFs),帮助肿瘤生长、扩散并躲避药物的攻击。

那么我们是否可以靶向这些“亲肿瘤”的成纤维细胞呢?遗憾的是,迄今为止,相关研究都没有成功。

8月3日,《Journal of the National Cancer Institute》期刊发表一篇文章,首次揭示了这一思路的可行性:靶向已被癌细胞“劫持”的健康细胞,能够治疗多种不同类型的癌症。

来自于南安普顿大学的研究团队发现,高水平的癌相关成纤维细胞会导致较低的癌症存活率,例如肠癌、头颈癌。癌相关成纤维细胞会让癌症变得更有侵略性,增加治疗的难度。

突破点在于他们首次找到一个关键酶——NOX4能够抑制癌相关成纤维细胞的行为,减少患癌小鼠体内肿瘤大小(50%)。他们证实,NOX4酶对于这些叛变的成纤维细胞协助肿瘤生长必不可少,且在多种癌症中都存在这一相同机制。

可喜的是,借助一种治疗器官纤维化的药物,他们能够阻止NOX4的功能。“这一发现能够为新的抗癌手段提供线索,有助于提高现有抗癌药物的疗效。研究团队将继续验证这一方法改善免疫疗法、放化疗等治疗方法的效果。” 南安普敦大学的实验病理学教授Gareth Thomas解释道。

英国癌症研究中心的高级科学信息官Áine McCarthy博士表示:“有些癌症很难治疗,因为它们会利用身体的健康细胞帮助它们生长、转移。多年来,科学家们抑制试图解开这背后的秘密。现在,这一研究为实现这一目标迈出了重要一步。”

这些发现表明,CAFs可以成为药物的目标,它们的‘亲肿瘤’效应已经在小鼠模型上证实可以被逆转。“这是一个起点,未来我们将针对这一基础性研究开发出更光谱、高效的抗癌方法。”研究人员表示。

参考资料:

Scientists deliver knockout blow to multiple cancers

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