PLoS Biology:轻微“饥饿感”有助于增强学习力
2017/08/04
8月1日发表在PLoS生物学上的一项研究揭示:可通过节食降低蠕虫神经调节的代谢产物,提高学习力。据悉,摄入较少卡路里可能通过消耗一种被称为犬尿喹啉酸的大脑化学物质发挥作用,这反过来激活了同学习过程相关的神经元;不过强烈的饥饿感会损伤认知功能,这可能是因为过度饥饿让人们全神贯注于对食物的念想上。


众所周知,在动物和人体模型中,摄入较少的热量会给健康带来许多好处,包括延年益寿和提高学习能力。然而,关于这些结果之间的联系还不清楚。

8月1日发表在PLoS生物学上的一项研究揭示:吃得少能让蠕虫(Caenorhabditis elegans)的思维变敏捷,限制卡路里摄入可能还会促进大脑发展,是强化学习的分子基础。

据悉,这项研究由美国加州大学旧金山分校的Kaveh Ashrafi和同事发现。他们通过一项试验,要求蠕虫学会辨别食物和辛辣化学物质的气味之间的联系,具有辨别能力的蠕虫需要在酒精上寻找化学物质特有的气味。

研究发现,空腹1小时或0.5小时可以降低色氨酸的分解产物——犬尿喹啉酸(kynurenic acid)。高水平的犬尿喹啉酸可以调节蠕虫联想学习任务神经元内的阻止谷氨酸信号。通过限制食物摄入可以降低犬尿喹啉酸,从而提高蠕虫的学习能力。

Dietary restriction can improve learning in worms

Study: Eating Less Helps Worms Learn

The beneficial effects of dietary restriction on learning are distinct from its effects on longevity and mediated by depletion of a neuroinhibitory metabolite

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