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身心疲惫……浑浑噩噩……可能是免疫系统发生故障

2017/08/02 来源:生物探索
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导读
慢性疲劳综合征(CFS)是一种至今病因不明的疾病,近日,斯坦福大学医学院的研究人员发现,血液中免疫分子的水平与CFS患者症状的严重程度有关。这一结果或许能为这个病因不明的疾病提供新的洞见及衡量疾病进展和评估治疗的方法。


在2010年经过5个月横跨亚洲的自驾游之后,22岁的大学毕业生Matthew Lazell-Fairman开始经常感到疲劳、肌肉酸痛和头痛。医生建议他去健身,但在第一次训练之后,Lazell-Fairman的身体彻底崩溃了:他疲惫不堪以至于无法工作,并且从未从这样的状态中恢复过来。现在,Lazell-Fairman每天只能做几个小时的低强度活动——比如烹饪,其余的时间他不得不躺在床上。

全世界约有1700万像Lazell-Fairman这样的慢性疲劳综合征(CFS)患者。CFS又被戏称为“雅痞病”,人们对这种疾病知之甚少,其确切原因仍然未知,目前既没有标准诊断工具也没有有效的治疗方法。近日,斯坦福大学医学院的研究人员发现,血液中免疫分子的水平与CFS患者症状的严重程度有关。这一结果或许能为这个病因不明的疾病提供新的洞见及衡量疾病进展和评估治疗的方法。

CFS也称为做肌痛性脑脊髓炎(Myalgic Encephalomyelitis,ME),该病的症状十分复杂,不仅限于无法恢复的长期疲劳。这种疲劳感可能会因身体或精神活动而恶化,并且经常伴随着一种心智浑浑噩噩的“脑雾”(brain fog)状态,对噪音,光线或其他刺激物如味觉和嗅觉十分敏感。患者也可能存在记忆障碍,肌肉疼痛以及腹泻、腹胀和恶心等肠道问题。

多年来,CFS一直被误认为是一种心理障碍,一些医生主张以心理治疗为主或逐渐增加身体活动。但越来越多的研究人员意识到这是一个生理问题,一些研究认为可能与激素或免疫系统障碍有关,还有一些研究认为与病毒感染、肠道微生物有关。斯坦福大学免疫学家Mark Davis说:“这是一个医学之谜。”

为此,Davis与斯坦福大学免疫学家Jose Montoya及其团队一起,考察了免疫系统失衡是否可能诱发CFS。通过分析192名符合CFS诊断标准的患者和392名健康个体的血液,研究小组发现有17种细胞因子水平与与疾病严重程度相关,在症状最严重的患者中这些细胞因子水平中更高。在症状最轻的患者中,这些细胞因子的水平低于健康人,而在中度症状的患者中,细胞因子水平与健康个体相当。这17种免疫分子中,绝大多数已知会刺激炎症反应并产生流感样症状。这一研究发表于近日的PNAS期刊上。

Davis说:“患者中竟然有这么多细胞因子都发生了改变,这十分令人惊讶。似乎没有哪个细胞因子未受该病的影响。”

一些免疫分子引起了特别的关注,因为它们的水平与疾病严重程度无关。研究人员发现,与健康人相比,CFS患者不论症状严重程度如何,他们血液中的TGF-β水平都更高,而抵抗素的水平则更低。

科学家猜测,这些分子可能会推动疾病,但也可能仅仅是免疫系统对抗不同来源的炎症的反映。 未来,科学家希望利用这些免疫分子作为疾病诊断工具,并弄清细胞因子和免疫系统在疾病中的作用。 “我希望看到更多这个方向的研究,”Hornig说,“许多患者都在等待着答案。”

参考资料:

Cytokine signature associated with disease severity in chronic fatigue syndrome patients

More clues link immune system imbalance with chronic fatigue syndrome

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