寻找艾滋病毒治疗新方向:转向抗癌免疫药物
BBC · 2017/07/25
艾滋病毒又叫人类免疫缺陷病毒。它会造成人类免疫系统的缺陷,并且艾滋病毒在体内存活时间很长。近日,在巴黎召开地艾滋病和癌症治疗论坛上,科学家提出,免疫系统治疗癌症方面取得的显著进展可能有助于揭开艾滋病病毒的治疗方法。

艾滋病毒又叫人类免疫缺陷病毒。它会造成人类免疫系统的缺陷,并且艾滋病毒在体内存活时间很长。近日,在巴黎召开地艾滋病和癌症治疗论坛上,科学家提出,免疫系统治疗癌症方面取得的显著进展可能有助于揭开艾滋病病毒的治疗方法。

艾滋病病毒治疗需要每天服用抗逆转录病毒药物来消灭活跃的病毒,若不加控制,艾滋病毒就会破坏免疫系统,从而导致艾滋病。

人体的正常免疫系统为清楚艾滋病毒和癌症而努力。快速发展的免疫疗法已经让一些晚期癌症患者得到完全缓解。人们希望用类似的方法能够清除HIV感染者的病毒。目前的治疗方法是不可能的,因为药物和免疫系统无法检测到潜伏在人体细胞中的“睡眠”或“潜伏”的HIV。

诺贝尔奖获得者、艾滋病毒的共同发现者Francoise Barre-Sinouss表示,为什么近期被感染的细胞持续存活,其中一种机制,就是它们的增殖过程非常类似于肿瘤细胞。她也是参加巴黎艾滋病和癌症治疗论坛的科学家之一。这些细胞表达的分子和肿瘤细胞中表达的分子相同。因此,我们是否可以指定一种类似于癌症治疗的方式,来治疗艾滋病?

Sharon Lewin教授是澳大利亚多尔蒂研究所的主任,她也同意这一观点。两者有很多相似之处,我觉的是非常相似的。

癌症在免疫系统的攻击下进化出一些“技巧”。比如它们可以在表面产生蛋白质,如 PD-L1,从而让免疫细胞无法攻击肿瘤。而免疫检查点抑制剂药物可以让免疫系统继续战斗,而且效果显著。在一次试验中,有五分之一的晚期黑素瘤患者使用免疫治疗后没有出现这种疾病的迹象。然而,只有大约50个艾滋病毒患者接受了免疫治疗来治疗癌症。

因此,几乎没有证据表明免疫疗法药物对HIV的影响。Lewin教授已经开始在实验室进行这项研究,她认为,免疫治疗药物可能会使已经厌倦抗击艾滋病的免疫系统重新振作起来。“免疫系统中识别艾滋病毒的部分通常是T细胞,它们表达免疫检查点的标记。如果把带有免疫检查点阻断剂的细胞重新放入,T细胞就会重新恢复功能。

抗逆转录病毒疗法结合了三种或多种药物来阻止HIV病毒的发展。然而越来越多的证据表明,这些药物也激活了潜伏在免疫细胞内的艾滋病毒。

Lewin教授希望病毒“醒来”,这样任何“醒来”的病毒都被抗逆转录病毒药物杀死。然而这是艾滋病毒的一个新概念,迄今为止还没有为病人提供任何相关的实验治疗措施。

癌症和HIV免疫学的挑战有很大的不同。在癌症中,免疫系统可以识别这种威胁,但它的作用还不够强大,无法应对这种威胁。但是免疫系统根本就不能识别被感染的HIV细胞。

美国国家过敏和传染病研究所的负责人Anthony Fauci博士表示,目前这一领域非常热门。但是我们必须谨慎,艾滋病毒差异很大,那些在癌症中起作用的不一定在HIV病毒中也起作用。

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