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NIH撤销个人科研经费上限,推出下一代研究人员计划

2017/07/26 来源:Nature自然科研
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导读
NIH计划为职业生涯初期和中期的科研工作者设立一项特别基金,帮助降低NIH经费获得者的平均年龄。

本文转载自Nature自然科研微信公众号

原文以NIH scraps plans for cap on research grants为标题

发布在2017年6月8日的《自然》新闻上

原文作者:Sara Reardon

NIH计划为职业生涯初期和中期的科研工作者设立一项特别基金,帮助降低NIH经费获得者的平均年龄。

由于受到科学界的强烈反对,美国国立卫生研究院(NIH)决定放弃一项备受争议的方案——限制每位科研人员一次从研究院申请到的研究经费的数量。NIH在6月8日宣布将从它的目前预算中拨款,专为处于职业生涯初期和中期的科学家设立一项特别基金,用于降低研究院所扶持的科研人员的平均年龄。

“下一代研究人员计划”将为此基金初步预留2.1亿美元,但是在接下来的5年里,基金数额将逐年增长,最终达到11亿美元。它面向的是受NIH资助且担任PI的经验不到10年的科研人员,这些人的经费申请可能因为缺乏资金而被拒绝,尽管他们的申请从同行评审委员会那里得到了极高的分数。


美国国立卫生研究院修订后的计划有望增加授予年轻科学家的经费的数量。Rhoda Baer/NIH

NIH于 5月宣布的措施尝试为较年轻的研究人员提供更多资助机会,但是将会把研究人员限制在最多得到相当于三项R01资助的水平——R01是最常见的拨给个人的资助项目。NIH解释是因为参考了相关研究才做出这样的决定。有研究显示,实验室获得的经费达到一定数量后,它的生产力会下降,这很可能是因为其主要研究员的时间被分配得过于分散。

许多人称赞NIH为增加年轻科学家的研究经费所作出的努力,年轻科学家往往比他们年长的同事更难获得经费。但是另一些人抱怨NIH提出的积分制的评分系统将会使合作变得更加困难,也可能会打击生产力高的实验室。一些人质疑NIH对实验室生产力数据的解读,他们说这种趋势并不适用于所有的实验室,而且拥有三项或四项R01的实验室比只有一项的生产力更高。

“我们当初决定这个计划时,它还没有完全成形 ,我们对它并没有足够的信心,”NIH院长Francis Collins在一场演讲过后的新闻发布会上说。他补充道NIH正在“叫停”积分制的系统,“我们意识到我们还需做大量的研究。”

NIH第一副院长Larry Tabak在院长咨询委员会于美国马里兰州召开的会议上公布了他们的新方案。研究院将会给经费申请提案得分位于前25%的职业早期研究人员提供经费,以及如果高分研究项目得不到补给经费,就会失去所有资金来源的职业中期研究人员。

清点资金

Collins估计2.1亿美元将足够为所有符合这两个标准的研究人员提供资金。他说NIH将会立即着手创建一张符合标准的研究人员名单,这就意味着那些未申请到2017年科研经费的人现在则可能会获得资助。

Tabak认为这一方案最终会增加超过2000份R01基金,让更多的科学家受益。而之前设定上限的计划则只能增加1600份新基金,为受NIH资助的科研人员中的6%带来影响。

然而,这个计划仍旧可能引发争议。虽然它不再直接从“巨型实验室”中抽取经费,但是在职业生涯后期的研究人员很有可能将会受到NIH的新方案的影响,毕竟经费将被分配到其他地方。“我们并没有印钞机,”Collins说道。他强调资助年轻科研人员将会一直是NIH的首要目标之一,但是拟议的预算削减会在将来的几年里影响NIH的各个方面。

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