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延长寿命、促进药效、改善记忆……咖啡除了提神竟然还有这些用途?

2017/07/26 来源:生物探索
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导读
抗癌、降低心血管病风险、对抗痴呆……咖啡似乎有许多健康益处。最近,两篇研究都发现每天喝咖啡延长寿命。咖啡因是世界上最常用的精神药物。它既有积极影响,也存在负面作用。咖啡因使我们保持警觉、清醒和注意力集中,但是太多的咖啡因也会适得其反……


很多人习惯在早晨或是昏昏欲睡的午后来杯咖啡提神。各种咖啡因饮料会以不同的方式影响着我们健康。抗癌、降低心血管病风险、对抗痴呆……咖啡似乎有许多健康益处。最近,两篇研究都发现每天喝咖啡延长寿命。

不过,咖啡因作为药物的角色似乎很少被提及。事实上,咖啡因是世界上最常用的精神药物。它既有积极影响,也存在负面作用。咖啡因使我们保持警觉、清醒和注意力集中,但是太多的咖啡因也会适得其反……

保持清醒

随着时间推移,人在一天之中会逐渐疲惫。我们的大脑自觉醒到睡眠期间会产生一种名为腺苷的分子,能够促进睡眠。咖啡因能模拟大脑中的腺苷,竞争性地与腺苷受体结合,拮抗这一自然过程。从而使我们保持警觉和清醒。对于经常喝咖啡的人来说,大脑中的腺苷受体会越来越多。此时,他们不得不摄入更多的咖啡因才能达到提神作用。

提升心情

作为一种中枢神经系统兴奋剂,咖啡因不仅提高警觉性,还可以提升情绪。这同样是由于腺苷阻断作用。通过阻止腺苷抑制兴奋的效应,咖啡因能促进多巴胺和谷氨酰胺的作用,使人更加警觉,不容易感到无聊,并提升心情。有趣的是,一些研究发现咖啡消费与抑郁风险降低之间存在联系,并认为咖啡因能降低自杀风险(尤其是男性)。但是,至少一项研究发现这种效应只存在于含咖啡因的咖啡中,而不存在于茶中,但是另一些研究表明茶也具有同样的效果。

改善记忆

一些研究表明,咖啡因可以改善某些类型的记忆,尤其是记忆单词表和简单信息的能力。它能使这些记忆保留在大脑中,从而使之更容易被唤起。对于平时不常接触咖啡因的人来说,这种效应尤为明显。最近的一项研究还表明,外向型的人比内向型的人从咖啡因中获得的工作记忆提升更加明显。这或许能解释为何不同研究中观察到的咖啡因作用会存在明显差异,咖啡因对人的效果可能因人而异。

增加注意力时长

我们喝咖啡或茶等含咖啡因的饮料最常见的原因之一是它们能帮助我们专注于一项任务。毫无疑问,咖啡因的最明确的精神效应之一是提高注意力,特别是对于疲劳的人来说。研究表明,如果以咖啡,茶,药丸或能量饮料等形式摄入咖啡因,那么长途驾驶中就不太容易发生车祸。不过,许多人也听说过咖啡因神经紧张(caffeine jitters)——消耗太多咖啡因可能会导致注意力无法集中。

促进药物起效

如果你患过偏头痛,你可能会吃过抗偏头痛药物Excedrin。除了布洛芬和对乙酰氨基酚等传统止痛成分外,Excedrin还含有咖啡因。一些证据表明,咖啡因有助于某些止痛药物,如对乙酰氨基酚(泰诺酚的主要活性成分)和阿司匹林起效更快,持续时间更长,效果更强。2007的一项研究表明,咖啡因和对乙酰氨基酚联合使用,疼痛症状缓解更加明显,药效持续时间更长。

定期咖啡消费与寿命延长有关

最近的两项重大研究发现,喝咖啡或许能够延长寿命。研究人员分析了数十万人的饮食和健康状况,发现重度咖啡爱好者不太容易死于心脏病、癌症和糖尿病。然而,无咖啡因咖啡似乎也具有许多相同的健康益处——因此即使你想减少咖啡因摄入,也不一定非得戒掉喝咖啡的习惯。

其他副作用

咖啡因能诱使脑垂体刺激肾上腺产生肾上腺激素。过多的肾上腺激素能使人产生烦躁焦虑的情绪。此外,咖啡因还会增加胃酸水平,这可能导致胃灼热。对于胃溃疡患者来说十分不利。

参考资料:

What Caffeine Does to Your Body And Brain

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