Nature子刊惊人发现:抑郁症会改变大脑结构
2017/07/25
英国爱丁堡大学和格拉斯哥大学的研究人员合作使用一种新的扫描技术对大脑进行研究,确定抑郁症会造成大脑结构的改变。相关文章发表在近期的Scientific Reports上。


抑郁症又称作重症心境障碍(Major Mood Disorders)。重症抑郁症(Major Depressive Disorder,MDD)的主要症状是情绪低落,对所有活动都不感兴趣或没有兴趣。但抑郁症绝非简单的心情不好,患抑郁症的人是由于神经系统失调失去了获得快乐的脑功能,不是人们想象中的“想不开”。

英国爱丁堡大学和格拉斯哥大学的研究人员合作使用一种新的扫描技术对大脑进行研究,确定抑郁症会造成大脑结构的改变。相关文章发表在近期的Scientific Reports上。

在大脑中出现改变的区域叫做白质,它含有能使脑细胞通过电信号相互交流的纤维束。白质是大脑连接的重要组成部分,它的中断与情绪处理和思考能力方面的问题有关。以往关于重度抑郁障碍的灰质和白质结构改变的报道一直不一致。

此项研究的对象超过3000人,是这一类型研究迄今为止涉及人数最多的。参与者来自于英国的Biobank,这是一个源于50万志愿者的国家级研究资源的健康数据。该研究揭示了抑郁症的生物学特征,并有助于寻找更好的诊断和治疗方法。

这种尖端新技术被称为扩散张量成像(diffusion tensor imaging),科学家们用它来绘制白质的结构图。经过测试不同的皮层下灰质体积和白质完整性,研究人员发现皮层体积无显著性差异,而白质完整性在那些表现为抑郁症状的人身上显著降低了。在未受影响的人身上没有看到同样的变化。研究还发现在联合纤维(association/commissural fibres)的各向异性值(fractionalanisotropy)和丘脑辐射(thalamic radiations)上都有减少,在抑郁症患者的丘脑上辐射(superior thalamic radiation)和胼胝体辐射线枕部(forcepsmajor)的各向异性值上也发现了减少。这些发现为重度抑郁障碍中白质完整性的破坏提供了进一步的证据。

作者之一,爱丁堡大学的Heather Whalley说:“这项研究运用了至今已文献发表中最大的单个样本数据集,显示了有抑郁症的人们在他们大脑的白质中出现改变。现在为抑郁症提供治疗手段是一个迫切的需求,对其机制的充分认识将让我们有机会开发新的、更有效的治疗方法。我们下一步是研究没有这些变化的大脑,是如何保护人们免受痛苦和情绪低落的。”

参考资料

Subcortical volume and white matter integrity abnormalities in major depressive disorder: findings from UK Biobank imaging data

Depression changes structure of the brain,study suggests

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  • Subcortical volume and white matter integrity abnormalities in major depressive disorder: findings from UK Biobank imaging data

    Previous reports of altered grey and white matter structure in Major Depressive Disorder (MDD) have been inconsistent. Recent meta-analyses have, however, reported reduced hippocampal grey matter volume in MDD and reduced white matter integrity in several brain regions. The use of different diagnostic criteria, scanners and imaging sequences may, however, obscure further anatomical differences. In this study, we tested for differences in subcortical grey matter volume (n = 1157) and white matter integrity (n = 1089) between depressed individuals and controls in the subset of 8590 UK Biobank Imaging study participants who had undergone depression assessments. Whilst we found no significant differences in subcortical volumes, significant reductions were found in depressed individuals versus controls in global white matter integrity, as measured by fractional anisotropy (FA) (β = −0.182, p = 0.005). We also found reductions in FA in association/commissural fibres (β = −0.184, pcorrected = 0.010) and thalamic radiations (β = −0.159, pcorrected = 0.020). Tract-specific FA reductions were also found in the left superior longitudinal fasciculus (β = −0.194, pcorrected = 0.025), superior thalamic radiation (β = −0.224, pcorrected = 0.009) and forceps major (β = −0.193, pcorrected = 0.025) in depression (all betas standardised). Our findings provide further evidence for disrupted white matter integrity in MDD.

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