Nature:别再说我内向了,这都是基因的错!
学术经纬 · 2017/07/15
人有内向外向之分,你很容易就能把他们区分开来。在人群里,你能从热切的眼神以及滔滔不绝的话语中,感受到外向者不断迸发出的能量。而内向者经常会避免眼神直接交流,似乎是更愿意躲在自己的小世界中。7月13日,发表在顶级学术期刊《自然》上的一篇研究彻底为内向者正了名——来自多所科研机构的研究人员共同发现,基因决定了我们看待世界的方式。

本文转载自“学术经纬”

人有内向外向之分,你很容易就能把他们区分开来。在人群里,你能从热切的眼神以及滔滔不绝的话语中,感受到外向者不断迸发出的能量。而内向者经常会避免眼神直接交流,似乎是更愿意躲在自己的小世界中。在这个鼓励外向的时代,内向者往往承受了过多的压力,仿佛是他们不愿敞开心扉,拥抱这个世界。

7月13日,发表在顶级学术期刊《自然》上的一篇研究彻底为内向者正了名——来自多所科研机构的研究人员共同发现,基因决定了我们看待世界的方式。


这听起来有些不可思议。所有人都知道基因会影响人的方方面面,它决定了我们喝酒会不会脸红,也会影响罹患特定疾病的风险。但是,人的三观和性格更像是后天逐渐养成的,难道它们也难逃基因的控制?

至少,一项大型研究支持了这个说法。这支科研团队寻找到了338名1岁半到2岁之间的儿童,其中82名是同卵双胞胎(基因可近似视为完全一样),84名为非同卵双胞胎(大约50%的基因一样)。剩下的孩子中,有84名普通人(相互之间不是兄弟姐妹),以及88名自闭症儿童。这个实验的精妙之处在于,同卵双胞胎的存在可以明确指出基因在性格养成上的作用。此外,自闭症儿童也能提供额外的信息。


▲研究的影片均与儿童生活相关(图片来源:eurekalert)

征集到300多名儿童后,研究人员让他们观看一些和儿童生活场景有关的影片,譬如是一名女性(模仿母亲),堆满玩具的房间(模仿生活),或是儿童与儿童之间的互动(模仿社交)。随后,研究人员们用精准度处于顶尖水平的眼球追踪技术,来评估每名儿童在观看影片时,眼睛的移动规律。这包括:他们看的是人还是物体,先看人的眼睛还是其他部位,在每个部位上逗留多久,不同部位的观看顺序又是如何。随后,他们统计了以上几类儿童群体中,眼球的运动是否有规律可循。

结果让他们大吃一惊!尽管每名儿童都是在不同的时间单独观看影片,同卵双胞胎的眼球运动却出奇一致:同卵双胞胎其中一人的眼球运动数据,与另一人几乎完美符合。他们更有可能同时移动他们的眼睛,将眼睛移往同样的方向,盯住同样的事物,并看同样久的时间。两者之间的差异,最小只有0.017秒!


▲在人的眼睛与嘴巴这两大“认脸”的关键部位上,同卵双胞胎(蓝色)的眼球运动展现出了出奇的一致(图片来源:《自然》)

相反,非同卵双胞胎之间,则没有如此高的同步率。双胞胎眼球移动的一致性,也从同卵双胞胎的近乎100%,降低到了40%左右。

“这些数据表明,儿童的基因决定了他们如何看这个世界。孩子们看世界的方式决定了他们了解这个世界的方式——每半秒一次的眼球运动,会影响大脑发育。所以你能想象,这些效应会展现出怎样的结果,”该研究的主要负责人之一Warren Jones博士说道:“这改变了我们对儿童如何感知环境的理解,也改变了我们对影响这些感知的外力的理解。这些结果说明我们的遗传物质深刻广泛地影响到了我们。”

这些结果不但在实验中有着显著性,还伴随了孩子们的成长。在该研究的1年多后,研究人员再次做了同样的测试,而数据依旧显著——同卵双胞胎们的眼球运动轨迹依旧近乎完美地保持一致,而非同卵双胞胎则差异依旧明显。


▲自闭症儿童,也许仅仅是由于基因改变了他们看待世界的方式(图片来源:SheKnows)

而在自闭症儿童的数据中,研究人员看到了令人心痛的结果。正常儿童会花很多时间在人的眼睛或嘴巴上,这是识别人脸的基础。而自闭症儿童在这两个部位所花的时间少得可怜。长久以来,人们就发现自闭症与基因有着关联。这项全新的结果则表明,基因或许直接改变了自闭症儿童看待世界的方式,影响了他们的大脑发育。

“这个结果表明我们的观察结果非常稳定,”该研究的主要作者John N. Constantino博士说:“基因影响了儿童一生的体验。这项研究也为自闭症儿童创造了机会,有望让我们更早为他们提供所需的环境。”

总结来看,这项研究表明,基因决定了人们看待世界的方式,而这会影响每一个人的性格。我们相信,无论是外向还是内向,都是自然赋予我们的属性。在这个越发开放与宽容的时代,每一个内向者都能得到应有的尊重,享受应有的自由。


▲图解内向者(图片来源:果壳网;翻译:Ent)

参考资料:

[1] Infant viewing of social scenes is under genetic control and is atypical in autism

[2] In autism, genes drive eye gaze abnormalities

[3] How children look at mom's face is guided by genetics and disrupted in autism

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  • Infant viewing of social scenes is under genetic control and is atypical in autism

    Long before infants reach, crawl or walk, they explore the world by looking: they look to learn and to engage1, giving preferential attention to social stimuli, including faces2, face-like stimuli3 and biological motion4. This capacity—social visual engagement—shapes typical infant development from birth5 and is pathognomonically impaired in children affected by autism6. Here we show that variation in viewing of social scenes, including levels of preferential attention and the timing, direction and targeting of individual eye movements, is strongly influenced by genetic factors, with effects directly traceable to the active seeking of social information7. In a series of eye-tracking experiments conducted with 338 toddlers, including 166 epidemiologically ascertained twins (enrolled by representative sampling from the general population), 88 non-twins with autism and 84 singleton controls, we find high monozygotic twin–twin concordance (0.91) and relatively low dizygotic concordance (0.35). Moreover, the characteristics that are the most highly heritable, preferential attention to eye and mouth regions of the face, are also those that are differentially decreased in children with autism (χ2 = 64.03, P < 0.0001). These results implicate social visual engagement as a neurodevelopmental endophenotype not only for autism, but also for population-wide variation in social-information seeking8. In addition, these results reveal a means of human biological niche construction, with phenotypic differences emerging from the interaction of individual genotypes with early life experience7.

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