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Neuron:反社会人格者是冷血动物吗?不,他们或许只是大脑连接不同寻常

2017/07/12 来源:生物探索
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导读
在一项近日发表于Neuron期刊上的研究中,研究人员通过对近50名监狱囚犯进行脑部扫描,试图解释为什么精神变态者做出往往做出暴力或其他反社会行为的不良决定。他们发现,精神变态者的大脑以一种独特的方式连接,这导致他们高估即时奖赏并忽视潜在风险或不道德行为将来的后果。


在普通人心中,变态、暴力分子、反社会人格者大多是冷血无情的怪物。但哈佛大学心理学副教授Josh Buckholtz却想改变我们对这些精神变态者的看法。在Buckholtz领导的一项研究中,研究人员通过对近50名监狱囚犯进行脑部扫描,试图解释为什么精神变态者做出往往做出暴力或其他反社会行为的不良决定。他们发现,精神变态者的大脑以一种独特的方式连接,这导致他们高估即时奖赏并忽视潜在风险或不道德行为将来的后果。这项研究发表在7月5日的Neuron期刊上。

“即使精神变态者常常被描绘为冷血禽兽,但我们的研究表明,他们的情感缺陷或许并非这些不良选择的主要驱动因素。由于精神变态者的抉择造成了很多麻烦,因此我们一直在试图理解,精神变态者在做涉及利弊权衡的决定时,他们的大脑到底发生了什么。在最近的这篇文章中,我们调查了大脑对奖赏和价值的衡量以及参与决策的不同脑区之间的沟通。”

腹侧纹状体活动越强,越容易选择即时奖赏

研究人员将扫描仪运送到威斯康星州的两所监狱,让49名囚犯参加延迟满足实验(delayed gratification test)并扫描他们的大脑,被试需要在较小的即时奖赏和较大的未来利益之间做出选择。

研究人员发现,精神变态程度越高的被试,他们大脑中参与评估主观奖励的腹侧纹状体区域活动更强,并更加倾向于选择即时奖赏。

“所以,一个人精神越病态,纹状体反应的程度越大。”Buckholtz说,“这表明,他们计算价值奖赏的方式是失调的——他们可能会高估即时奖赏的价值。”


腹侧纹状体与前额叶皮质调的联系影响决策

研究人员进一步绘制了腹侧纹状体和已知参与决策的其他脑区之间的联系,尤其是调节纹状体应答的前额叶皮质区域。Buckholtz说:“我们发现, 纹状体与腹内侧前额皮层之间的联系在精神变态者中更弱。

Buckholtz表示,这两个区域之间缺乏联系会产生严重的影响,因为前额皮质该区域的作用对“心理时间之旅”(mental time travel,指人类在心理上将自我投射到过去重新去经历过去的事情,以及把自我投射到未来,预先经历未来事情的能力。)至关重要。越来越多的证据表明,前额叶皮层能够调节纹状体对奖励的反应强度。由于前额叶调节影响减弱,即时选择的价值可能会显著地过度表现。

Buckholtz说:“纹状体将价值分配给不同的行为,但不会考虑太多时间因素。我们需要前额叶皮层来预测一个行动未来会对我们造成怎样的影响。我们认为,如果在任何人大脑中阻断这种连接,他们都会开始做出不好的选择。”并且,效果十分明显,研究人员甚至能够使用纹状体和前额叶皮层之间的联系程度来准确预测犯人被判犯罪的次数。

Buckholtz希望能消除精神病患者是冷血动物的大众形象。他们仅仅是大脑连接不同的普通人类。“他们不是禽兽,而是做出错误决定的人,” Buckholtz说, “我们在精神病患者中看的短见,冲动决策在那些强迫性暴饮暴食者和药物滥用者中也存在,如果我们把这种现象重新放在严格的科学分析领域,我们会发现精神病患者并非不人道,他们只是存在大脑连接功能障碍。”

参考资料:

Study shows psychopathic brains are wired in a way that can lead to dangerous and violent actions

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