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新证据!精液中的“坏成分”其实有“好作用”

2017/07/01 来源:生物探索
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导读
日前,发表在eLife杂志上的一项研究发现,在精液中发现的一种蛋白质片段除了具有先前已知的增强HIV感染的能力,似乎还在生殖生物学中扮演着重要的角色——有助于处理受损或不需要的精子。


6月27日,发表在eLife杂志上题为“Semen amyloids participate in spermatozoa selection and clearance”的论文中,来自加州大学旧金山分校等机构的研究者们发现,在精液中发现的一类蛋白质片段除了具有先前已知的增强HIV感染的能力,似乎还在生殖生物学中扮演着重要的角色——有助于处理受损或不需要的精子。

事实上,这些蛋白质片段是科学家们近年来得到一项惊人发现:精液中含有聚集在一起蛋白质片段,并形成了淀粉样纤维(amyloid fibrils)结构。

研究人员称,淀粉样纤维结构通常只存在于由蛋白质错误折叠导致的疾病中,如阿尔兹海默症、帕金森病;因此,在健康男性的精液中天然存在淀粉样蛋白(amyloids)是完全出乎意料的。虽然有研究证实,这些精液淀粉样蛋白能够促进HIV和其它性传播病毒的感染,但研究人员推测,它们一定具有其它不同的天然功能。

因此,这一科学家小组开始调查这些精液淀粉样蛋白是否参与了生殖过程,特别调查了它们对精子活性的潜在影响。结果证实,这些精液淀粉样蛋白会让多余的、损坏的和有缺陷的精子“陷入困境”,从而促进免疫细胞来清理它们。

领导该研究的Nadia R Roan表示,这一过程能够形成一种质量控制机制,以确保只有最适当的精子到达受精的地点。同时,这一研究结果也支持了越来越被接受的观点,即,淀粉样蛋白可能并不总是有害的,或者是疾病的标志,相反,它们可能在人体中发挥了重要的功能。

参与该研究的Warner C. Greene博士说:“我们需要考虑这些发现对其它领域的影响。举例来说,通过阻断这些精液淀粉样蛋白的传染增强活性(infection-enhancing activity)来预防性传播疾病时,需要考虑这种策略对精子质量的潜在影响。”

据悉,研究小组将进一步调查调节精液淀粉样蛋白产生的过程,以及是否破坏这些过程会导致男性不育。

参考资料:

Proteins linked to HIV transmission could actually be beneficial for reproduction

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