野百合也有春天,科学家用“猪脑子”治疗帕金森病!
2017/06/22
把猪脑细胞移植到人类大脑中去,这主意听上去怎么样?尽管形容一个人笨时用“猪脑子”,看上去有点骂人的意思,但最新研究显示它治疗帕金森病初见成效。此外,由于阿尔茨海默氏症和亨廷顿舞蹈也是由于神经细胞死亡所引起的疾病,这项技术或可治疗多种神经细胞损伤疾病。


把猪脑细胞移植到人类大脑中去,这主意听上去怎么样?尽管形容一个人笨时用“猪脑子”,看上去有点骂人的意思,但最新研究显示它治疗帕金森病初见成效。

帕金森病新疗法:换个“猪脑子”!

据《新科学家》(NewScientist)杂志报道:位于新西兰奥克兰市的“活细胞技术公司”(Living Cell Technologies)目前在开发一种新技术,旨在通过猪脉络丛细胞移植来治疗帕金森等神经系统疾病。且这种新型疗法治疗帕金森病的试验初见成效,上个月又完成了对18名帕金森病患者的移植手术试验,并设置了对照组,试验结果预计今年11月揭晓。

帕金森病是一种中枢神经系统退化疾病,患者脑部分泌多巴胺的神经细胞死亡(是由多巴胺逐渐丧失引起的),导致肢体震颤、行动困难等而且该病通常会随着时间的推移而变得更糟。该疾病的现行疗法是补充多巴胺,但效果会逐渐减退。尽管替代多巴胺抑制帕金森病的药物已经被使用了多年,但从这些年的结果来看,它们的功效并不十分理想。

神经细胞修复工厂——将猪脑细胞封装成胶囊植入人脑

尽管“猪脑细胞移植”技术仍处于早期测试阶段,但就目前4个案例的初步结果来看,一切进展都非常顺利,4位病人的症状在术后18个月均有改善。这种新型的脑结构有助于通过释放生长因子和信号分子的混合物来保持神经细胞健康。他们对这些病人进行了猪脑脉络丛神经细胞移植,这些细胞制成的化合物会滋养患者大脑中剩余的多巴胺生成细胞,尽量维持多巴胺的分泌,减缓帕金森病的进展。

此外,目前该方法已经成功治愈了患有帕金森病的大鼠。 该公司的Ken Taylor说:“这就像是在大脑中投入一个小型的神经化学工厂来促进新的神经细胞生长和修复。”


每个“胶囊”里可容纳1000个猪脑细胞

该技术将猪脑细胞置于由海藻制成的海藻酸盐的多孔涂层内,并允许生长因子移动到周围的脑组织中,但要阻止患者的免疫细胞对猪脑细胞进行攻击。这种方法目前也用于将猪胰腺细胞植入糖尿病患者体内来治疗糖尿病。

研究人员设计出一种多孔微型“胶囊”,每个可容纳1000个猪脑细胞。这种胶囊使猪脑细胞分泌的生长因子能渗透到周围的患者脑组织里,同时保护猪脑细胞不受患者免疫细胞攻击。

症状缓和——植入手术后患者病情停止恶化

在初次试验中,研究人员为每名患者的一侧大脑植入了40个胶囊。结果发现,在199分制的帕金森病严重程度评估体系中,4名患者的病情平均好转了14分,而通常情况下如不加干预病情会日益恶化。

不过目前还不能完全排除安慰剂效应。英国布里斯托大学的Steven Gill表示,这个结果有可能是安慰剂效应导致,因为神经细胞不会如此快速的重新生长,所以病人不会于术后恢复的如此迅速。

Gill还表示,以前的数据表明帕金森病似乎对安慰剂效应特别敏感。此外,他认为该项实验中接受治疗的人们的病症得到如此迅速的改善,是因为他们最初夸大了症状的严重程度,来获得参与新型治疗方式的席位。

但不可否认的是,这4位患者症状的改善已经保持超过了18个月。而一般情况下,患有这种疾病的人每年都会继续恶化。

大规模的临床试验——治疗多种神经细胞损伤疾病

该研究团队在这项连续实验中,做出了进一步的研究。在新的研究里,人们在脑袋里放了多达120个胶囊进行治疗。曾担任该公司的科学顾问剑桥大学教授Roger Barker没有直接参与这项试验,但他表示这个新策略十分有价值,但其问题是与其他细胞疗法相比如何拥有更强的竞争力。

目前世界范围内有多个研究团队针对帕金森病开发了新的细胞疗法,例如使用流产胎儿中的多巴胺来制造脑细胞的植入物,但这种疗法可能会涉及道德伦理问题,并且所需的组织很难获得。还有一种将成体干细胞转化为能够产生多巴胺的细胞的疗法。这种疗法如果可以使用患者的皮肤细胞等进行,就能够排除植入物免疫排斥的风险。

此外,阿尔茨海默氏症( Alzheimer)和亨廷顿舞蹈(Huntington)也是由于神经细胞死亡所引起的疾病。由于猪脑脉络丛细胞能够释放不同生长因子的混合物,因此可能有助于治疗涉及神经细胞损伤的其他疾病。

不过,“猪脑”新疗法目前面临的一个潜在风险是,在猪DNA内休眠的病毒(如猪内源性逆转录病毒)在移植到人体内后,可能会跨越人群发展为新的疾病(不过迄今为止,已经接受过猪胰岛细胞用于糖尿病治疗的患者尚未出现该情况)。

此外,随着基因编辑技术CRISPR的更多功能被挖掘,也有研究团队正在尝试使用该技术从猪基因组中消除这些病毒。

参考资料:

Pig brain cells implanted into brains of people with Parkinson’s

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