BMJ:即使适度饮酒可能也会让大脑变迟钝
2017/06/09
适度饮酒真的有好处吗?长期以来,科学家们对这个问题莫衷一是。一些研究认为适度饮酒或许有益心血管健康,甚至能改善认知。不过,近日发表于BMJ上的一项研究给酒类爱好者泼了一盆冷水,研究表明,与戒酒者相比,即使适度饮酒的人,随着年龄增长,心智功能会下降得更快。


适度饮酒真的有好处吗?长期以来,科学家们对这个问题莫衷一是。一些研究认为适度饮酒或许有益心血管健康,甚至能改善认知。不过,近日发表于BMJ上的一项研究给酒类爱好者泼了一盆冷水,研究表明,与戒酒者相比,即使适度饮酒的人,随着年龄增长,心智功能会下降得更快。

中度饮酒并不像许多人所相信的那么健康。维多利亚大学成瘾研究中心主任Tim Stockwell说:“对于饮酒有益健康的观念,人们应该持怀疑态度。”Stockwell没有参与这项研究,他以前的工作考察了一个流行观点:适度饮酒对心脏有好处。

许多研究发现,中度饮酒者的心脏病发病率往往比重度饮酒者和非饮酒者都要低。但是,在他分析这些研究的过程中,Stockwell和他的同事发现了关键的缺陷。比如,“非饮酒者”的定义往往会产生问题。在许多研究中,它包括前饮酒者,他们可能出于健康原因而戒酒,而那些上了年纪开始喝酒的人他们可能起初更加健康。

长达30年的研究

Stockwell说:“虽然最新的这项观察性研究不能将结果完全归咎于酒精,但它避免了其他研究的一些陷阱。该研究测量了酒精在整个生命周期中的累积影响,在30年时间内测量了6次。这大大避免了我们在研究中出现的种种偏差。”

这项研究追踪了550名英国成年人,在研究开始他们的平均年龄是43岁。接下来的30年,被试者每五年左右报告自己的健康状况和生活习惯,并接受记忆和其他心智水平的标准测试。

研究结束时对被试者大脑进行MRI扫描

研究发现,和偶尔饮酒或不饮酒的人相比,经常饮酒的人海马脑区萎缩得更厉害。首席研究员Anya Topiwala博士解释说,海马体积与记忆有关。该脑区的萎缩是阿尔茨海默病早期变化之一。

“但是,海马萎缩还有其他原因。”英国牛津大学精神病学临床讲师Topiwala强调道。因此,这些调查结果无法真正说明饮酒者是否面临更大的痴呆风险。

总的来说,研究发现中度饮酒者右脑海马发生异常萎缩的几率是偶尔饮酒或不饮酒者的三倍以上。其中包括每周平均饮酒14至21个单位的人。根据Topiwala团队的数据,这大约相当于四至六品脱啤酒,或五至七杯葡萄酒。此外,中等和重度饮酒者的语言流利程度(衡量记忆和思考能力标准之一)在30年内显示出更大幅度的衰退,比不饮酒者降低14%至17%。

Topiwala表示,没有证据表明,与禁酒相比,适度饮酒能“保护”大脑。

另一方面,研究发现,人们饮酒习惯并不与其他心智敏锐度测试(包括短期记忆)的表现相关。考虑到海马体的大小变化,这一结果有些令人意外。Topiwala认为有一种可能是,在短期记忆和其他精神功能出现问题之前,海马体可能就已经萎缩了。

饮酒指南需作出调整


2016年英国酒精消费指导方针。图片来源:参考文献

一些研究表明,适度饮酒与某些癌症有关。基于这些证据,去年英国已经调整了对“安全”饮酒限度的指导方针。现在,政府建议男性和女性每周饮酒量不得超过14个单位(比如5杯葡萄酒)。

美国的标准更加宽松,该标准建议女性每天饮用不要超过一标准杯,男性每天不多于两标准杯。一标准杯包括12盎司啤酒,或者一杯5盎司的葡萄酒。

Topiwala说:“我们发现,根据美国建议水平饮酒与多个大脑测试结果存在有害关联。我个人的观点是最好不要太相信美国饮酒指导方针的上限水平是绝对安全的,减少酒精摄入才是最明智的选择。”

参考资料:

Even moderate drinking may dull the aging brain

Moderate alcohol consumption as risk factor for adverse brain outcomes and cognitive decline: longitudinal cohort study

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  • Moderate alcohol consumption as risk factor for adverse brain outcomes and cognitive decline: longitudinal cohort study

    Objectives To investigate whether moderate alcohol consumption has a favourable or adverse association or no association with brain structure and function. Design Observational cohort study with weekly alcohol intake and cognitive performance measured repeatedly over 30 years (1985-2015). Multimodal magnetic resonance imaging (MRI) was performed at study endpoint (2012-15). Setting Community dwelling adults enrolled in the Whitehall II cohort based in the UK (the Whitehall II imaging substudy). Participants 550 men and women with mean age 43.0 (SD 5.4) at study baseline, none were “alcohol dependent” according to the CAGE screening questionnaire, and all safe to undergo MRI of the brain at follow-up. Twenty three were excluded because of incomplete or poor quality imaging data or gross structural abnormality (such as a brain cyst) or incomplete alcohol use, sociodemographic, health, or cognitive data. Main outcome measures Structural brain measures included hippocampal atrophy, grey matter density, and white matter microstructure. Functional measures included cognitive decline over the study and cross sectional cognitive performance at the time of scanning. Results Higher alcohol consumption over the 30 year follow-up was associated with increased odds of hippocampal atrophy in a dose dependent fashion. While those consuming over 30 units a week were at the highest risk compared with abstainers (odds ratio 5.8, 95% confidence interval 1.8 to 18.6; P≤0.001), even those drinking moderately (14-21 units/week) had three times the odds of right sided hippocampal atrophy (3.4, 1.4 to 8.1; P=0.007). There was no protective effect of light drinking (1-<7 units/week) over abstinence. Higher alcohol use was also associated with differences in corpus callosum microstructure and faster decline in lexical fluency. No association was found with cross sectional cognitive performance or longitudinal changes in semantic fluency or word recall. Conclusions Alcohol consumption, even at moderate levels, is associated with adverse brain outcomes including hippocampal atrophy. These results support the recent reduction in alcohol guidance in the UK and question the current limits recommended in the US.

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