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PNAS:为什么有人看动画口袋妖怪就会得癫痫?

2017/06/07 来源:生物探索
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导读
6月5日在线发表在PNAS的最新研究,以色列耶路撒冷希伯来大学的Hermona Soreq教授团队发现miR-211可以保护大脑防止癫痫发作,印证了之前病例中只有一些人的大脑出现癫痫发作的易感性。


癫痫能够受光感应而发作,一个著名的例子是:1997年12月6日日本电视节目《口袋妖怪》第38集《电脑战士3D龙》由于其中的一个画面闪动过于频繁,红蓝色光线高速闪烁,当天就有数百名儿童被送进医院,原因是在看电视时受到光感应刺激,表现出抽搐、呕吐的癫痫症状。这一事件引起了社会广泛关注,但是让医生和科学家们不解的是为什么成千上万的孩子没有受到伤害,而灯光却影响了这几百个孩子呢?


6月5日在线发表在PNAS的最新研究,以色列耶路撒冷希伯来大学的Hermona Soreq教授团队试图回答这个问题。根据她以前在Edmond and Lily Safra脑科学研究中心和和Alexander Silberman生命科学研究所的研究,健康的大脑可以为防止癫痫发作迅速产生microRNA。

为了验证这个想法,Soreq和她的同事们在希伯来大学开发了一种转基因小鼠能产生异常高含量的miR-211。这种分子的水平可以通过施用抗生素强力霉素(Doxycycline)逐渐降低,能测试它能否有避免癫痫的药效。

Soreq教授的团队与与加拿大Dalhousie大学和以色列Ben-Gurion大学的研究人员一起合作,他们在转基因小鼠的大脑抑制miR-211的产生,防止其到达正常水平。在四天内,这导致小鼠显示出脑电图癫痫样放电和对癫痫诱导化合物高度敏感。Soreq教授说:“在这些小鼠的前脑miR-211量的变化导致了自发的和药物诱发的癫痫发作,同时出现类胆碱功能通路相关基因的变化。”

这些结果表明:miR-211在转基因小鼠中起着有益的作用,保护大脑防止癫痫发作

注意的是,miR-211在癫痫高风险的阿尔茨海默氏症患者的大脑中升高。研究人员认为:在人类的大脑一样,miR-211升高可作为一种保护机制,降低癫痫发作的风险

Soreq教授说“重要的是发现只有一些人的大脑出现癫痫发作的易感性,而别人即使受到同样的压力也没有。在搜索让一些人的大脑以避免癫痫的生理机制时,我们发现增加miR-211的水平可以有保护作用。”

据研究人员介绍,认识到miR-211的重要性可以为诊断和干预癫痫患者开辟新的途径。通过了解miR-211发作阈值的影响,科学家进行的药物开发有可能导致miR-211的大量生产。

参考资料

Dynamic changes in murine forebrain miR-211 expression associate with cholinergic imbalances and epileptiform activity

Researchers find micro-gene that protects the brain from developing epilepsy
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