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美国贝勒医学院PNAS证实:卵泡抑素缺乏,小鼠受孕概率降低!

2017/06/09 来源:生物探索
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导读
近期,《PNAS》期刊发表一篇文章,揭示了在胚胎植入过程中起着重要作用的蛋白质——卵泡抑素(follistatin)。来自于美国贝勒医学院的科学家们以小鼠为模型证实,卵泡抑素是胚胎成功在子宫内着床的关键因素。


辅助生殖技术如果需要体外受精则必定牵扯胚胎植入的过程,遗憾的是,约50%体外完成受精的胚胎无法成功完成移植过程。而且,目前尚没有有效的医疗手段或者生物标志物针对胚胎植入。科学家们希望通过深入研究胚胎移植的分子机制,提高辅助生殖的成功率。

近期,《PNAS》期刊发表一篇文章,揭示了在胚胎植入过程中起着重要作用的蛋白质——卵泡抑素(follistatin)。来自于美国贝勒医学院的科学家们以小鼠为模型证实,卵泡抑素是胚胎成功在子宫内着床的关键因素。

文章作者、贝勒医学院病理学和免疫学博士后Diana Monsivais表示:“胚胎植入子宫是一个高度协同的过程,涉及到很多蛋白表达,以及胚胎和母亲之间的沟通。如果沟通失败,胚胎将无法在子宫内着床,导致受孕失败。”

胚胎植入失败是辅助生殖面临的重大挑战之一,对这一过程更好的解析有助于提高体外受精成功的概率。

卵泡抑素缺乏,小鼠受孕概率降低

贝勒医学院病理学和免疫学教授、药物研发中心主任Martin Matzuk带领团队利用基因工程技术改造小鼠模型,使其子宫缺乏卵泡抑素,以此观察该蛋白对小鼠生育能力的影响。

“我们已经知道,卵泡抑素在胚胎成功着床后起着关键作用。它促成子宫内膜基质细胞发生广泛的蜕膜化,为胚胎发育做准备。当蜕膜化发生,卵泡抑素水平会升高。” Matzuk教授解释道,“所以,我们推测,敲除卵泡抑素基因会干扰蜕膜化过程。”

结果证实,猜测是正确的。但是,研究人员还意外发现,缺乏卵泡抑素会影响胚胎植入,且影响早于蜕膜化过程。

相比于正常雌鼠,子宫内缺乏卵泡抑素的雌鼠每次生育的小鼠数量会少,且成年后生育次数也会减少。深入研究后发现,造成这种减少的原因是因为小鼠胚胎无法附着于子宫内部,它们漂浮在子宫内。也正因为胚胎不能附着在子宫壁上,蜕膜化过程也无法启动。

这意味着,卵泡抑素是小鼠胚胎着床的关键蛋白。这一发现有助于我们找到提高辅助生殖过程中人胚胎植入成功概率的切入点。

Monsivais表示:“我认为,胚胎植入过程就像一个‘黑箱’。小鼠是一个很好的动物模型以便我们了解箱子里面的秘密。小鼠这项研究开启了挖掘生物标志物的可能性。卵泡抑素可以作为一个线索,告诉我们移植胚胎进入子宫的最佳时间,从而提高成功受孕的概率。”

参考资料:

Follistatin is a key player in embryo implantation

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