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放假也别熬夜!缺觉会让大脑自己“吃”自己!

2017/06/03 来源:中国生物技术网
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导读
该睡觉时得睡觉,半夜点灯熬夜可能会把大脑“烧毁”。我们都希望在一天中充分地利用时间,但是睡眠是我们为了维持身体运转必须付出的代价,牺牲睡眠只是在骗自己。

本文转载自“中国生物技术网”。

该睡觉时得睡觉,半夜点灯熬夜可能会把大脑“烧毁”。我们都希望在一天中充分地利用时间,但是睡眠是我们为了维持身体运转必须付出的代价,牺牲睡眠只是在骗自己。意大利Marche工业大学的Michele Bellesi想要弄清楚睡眠剥夺对大脑的影响,所以她尝试在小鼠身上模拟这一现象。该研究已发表在近日的《Journal of Neuroscience》上。


Bellesi发现,在短期来看,慢性睡眠剥夺其实是有益的,能够清理有害的碎片并重建受损的回路,从而维持健康的大脑连接。然而,从长期来看,大脑会进入过度负载的状态,并且开始摧毁受损的细胞,使人置于患阿兹海默症和其他神经疾病的风险中。

睡眠能够清理“垃圾”

睡眠是个复杂的现象,至今人们仍然没能完全理解。我们知道,睡眠不仅仅是为了使身体恢复到精力充沛的状态。比如,研究发现,在睡眠期间,大脑会清理神经活动产生的有毒副产物。就像是从大脑中清除垃圾。但是,当经历慢性的睡眠剥夺时,这个过程进行的强度更高。这就奇怪了,我们还没有搞清楚为什么会这样。但是经过一段时间之后,大脑就会受到损伤,神经元和神经突触都会受到影响,一旦这种情况出现,睡眠就无法清理垃圾了。

像所有的细胞一样,神经元也是被胶质细胞清理。这是中枢神经系统的第一道也是最主要的主动免疫防御措施。突触由星形胶质细胞维护,星形胶质细胞会清理不必要的突触并纠正他们的形状。这些过程主要在我们睡眠时进行。该研究发现,当我们睡眠不足的时候,这些过程进行得更快,大脑会过度地自我清理,并开始吞噬自己。这个发现非常意外。

Bellesi说:“我们首次发现,睡眠缺乏会导致星形胶质细胞吞噬掉部分神经突触。”


星形胶质细胞

法国Bordeaux大学的Agnès Nadjar说,该发现能够解释为什么缺乏睡眠会使人更易患阿兹海默症及其他类似疾病。科学家们正在研究是否能够修复这种大脑损伤,但是结果很明确:如果睡眠不足,那么大脑就会把自己“吃掉”。现在,哄孩子睡觉时也可以用这种方法了。

据我们所知,这是首个发现睡眠缺乏会导致这些过程的研究。目前还不清楚人类身上是否也能够复现这些现象。


研究人员说:“我们发现,星形胶质细胞的吞噬作用(主要是大突触的前端)在急性或慢性睡眠缺乏时会发生,但是不会在自然醒后发生。这表明该作用能够促进过度使用的突触受损部分的维持和回收。相反,只有慢性睡眠缺乏会激活小胶质细胞并促进它们的吞噬作用,这表明,长期睡眠紊乱会使小胶质细胞做好准备,并使大脑更容易遭受其他形式的损伤。”

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