eLife:睡眠诚可贵,爱情价更高
生物通/薄荷 · 2017/05/21
晚睡,这并不是人类特有的现象。果蝇和我们也差不多,甘愿为了某些重要的事情而牺牲睡眠。在《eLife》发表的一项研究中,研究人员报告称,雄性果蝇会抑制睡眠,去追求雌性果蝇。


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大家都知道,早睡早起身体好,但在现实生活中,夜猫子可真不少。有时,你是心甘情愿的,比如看小说追剧,有时,你是无可奈何的,比如带娃赶项目。总之,大家睡得都挺晚。

其实,这并不是人类特有的现象。果蝇和我们也差不多,甘愿为了某些重要的事情而牺牲睡眠。在《eLife》发表的一项研究中,研究人员报告称,雄性果蝇会抑制睡眠,去追求雌性果蝇。

这项研究是由美国托马斯杰斐逊大学和葡萄牙米尼奥大学等机构合作完成的。文章的通讯作者、托马斯杰斐逊大学的神经学副教授Kyunghee Koh博士说:“睡眠和求偶互相竞争的想法很直观,但没有经过实验研究,而潜在的神经学机制也不清楚。”

研究人员发现,如果有一只雌性果蝇在附近,雄性果蝇会几乎整晚不睡,并开始求偶。不过,如果它最近与几只雌性交配过,那么它会忽略这只雌性果蝇,进入甜甜的梦乡。

睡觉还是求偶?这是一个问题。研究人员发现,雄性果蝇特异的MS1神经元释放一种与人类去甲肾上腺素相似的神经递质 – 章鱼胺(octopamine),从而使其在性别环境中保持清醒。若MS1神经元沉默,即使周围有雌性,雄性果蝇照样呼呼大睡。相反,若人为激活MS1神经元,即使周围空无一人,它们也会保持清醒(感觉上当了~)。

有趣的是,虽然雌性果蝇也拥有相同的神经元,但其活化对雌性的睡眠没有任何影响。MS1神经元不属于之前确定的对雄性性行为很重要的神经元组,它的作用只是让雄性果蝇保持清醒,以便于求偶。

进一步的研究表明,MS1神经元不表达性别二态的FRUITLESS(FRU)转录因子,但与表达FRU的神经元形成雄性特异的接触。通过钙成像实验,研究人员发现MS1和FRU神经元之间存在双向的功能性连通。他们推测,MS1神经元与FRU网络相互作用,来调节雄性果蝇的睡眠抑制。

目前还不清楚,人类是否有类似的机制,不过Koh博士表示:“人们已经知道,去甲肾上腺素可促进人类清醒。我们的工作表明,去甲肾上腺素可能在我们有其他紧急的任务时抑制睡眠。”

然而,她的团队的首要目标是确定与MS1神经元直接通讯的特定神经元,并检查它的激活如何导致睡眠抑制,以及MS1神经元活动如何受到调节。

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