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日化用品会让我们的智商越来越低吗?

2017/05/13 来源:生物探索
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导读
对所有的脊椎动物而言,甲状腺激素一直在调节大脑生长发育过程中扮演着重要角。但是,现代生活中接触到的越来越多的日化用品却阻碍了甲状腺激素在人类大脑发育中的关键作用。


对所有的脊椎动物而言,甲状腺激素一直在调节大脑生长发育过程中扮演着重要角。但是,现代生活中接触到的越来越多的日化用品却阻碍了甲状腺激素在人类大脑发育中的关键作用。

甲状腺激素信号传导很容易受某些化学物质的干扰,这些化学物质无处不在,比如农药,塑化剂,阻燃剂和表面活性剂,在我们的食品,不粘锅,家具,清洁产品,衣服,化妆品甚至空气和水中都能发现它们。

这对我们的大脑,特别是孩子的大脑是个坏消息。甲状腺激素有许多功能,调控着人类大脑中的1000亿个细胞的产生和分化。如果甲状腺激素不能适时适量地发挥作用,婴儿将遭受严重的智力障碍。

在近期的一项蝌蚪实验中,科学家验证了环境中的常见化学物质,单独和混合使用可能会干扰人类大脑发育的假说。

以前的研究表明,内分泌紊乱的蝌蚪不能变态发育,也就是说,它们永远不能长成青蛙。新研究于3月7日刊登在Scientific Reports上,表明年幼的蝌蚪暴露于常见化学物质的混合物中(浓度与人类羊水中的接近),不仅修饰了甲状腺激素信号,而且还减少了神经元的总数和大小,并抑制了蝌蚪的运动。即使短短三天的暴露,研究人员也观察到对蝌蚪大脑发育产生了显著的影响。


甲状腺激素受到干扰的蝌蚪无法发育成青蛙

这些发现引起了一些关注。据联合国环境规划署统计,过去50年来,全球化学品生产增加了300倍。近年来,科学家们了解到早期妊娠期女性甲状腺激素水平的变化明显影响了孩子的智商和脑结构,包括灰质(神经元)与白质(神经胶质细胞)的比例。

纵向流行病学研究中已经反复显示,具有高水平甲状腺破坏性化学物质(如多氯联苯或阻燃剂)的母亲生出的儿童智商较低。母亲暴露于农药或其他化学物质生的孩子也可能会出现更多的神经发育问题。

那么,这些化学物质暴露是否可能与神经发育疾病如自闭症和注意缺陷多动障碍(ADHD)的逐年上升有关呢?

来自亚洲,欧洲和北美的不同数据集显示自闭症谱系障碍和ADHD有上升趋势。如今在美国,42名男孩中就有一名被诊断为自闭症谱系障碍。虽然大多数研究都强调自闭症谱系障碍的遗传基础,但环境因素加剧遗传易感性是非常有可能的。在对妊娠大鼠进行的研究中,后代的自闭症样行为与甲状腺激素信号通路的破坏,特别是甲状腺功能减退密切相关。

来自世界各地的几个数据集显示,随着时间的推移,智商评分逐渐下降。芬兰和丹麦的军事招聘委员会显示存在这种趋势,其他人口包括法国的成年人和英国的儿童也出现了智商下降的情况。

另一些数据显示,年轻人的反应时间正在减缓。这也许令人惊讶,因为如今许多年轻人玩屏幕游戏都需要快速反应。但是神经元传播的速度依赖于髓鞘形成,这种包裹在神经元周围的脂质鞘需要甲状腺激素。因此,反应时间很容易受到我们日常生活中接触的内分泌干扰物的影响。

如今,我们暴露于数百种化学物质当中,其中很少被充分测试毒性作用。这些化学物质对我们的激素系统的潜在影响知之甚少,而多种化学物质混合作用产生的“鸡尾酒”效应更是不得而知。

新研究结果发现这些化学物质对蝌蚪的甲状腺激素信号传导产生了不利影响,包括神经元数量和流动性降低,这表明化学物质进入市场前有必要进行相关检查。扑热息痛就是一个很好的例子。扑热息痛是许多止痛药的主要成分,以前被认为在怀孕期间使用是安全的,然而现在发现它与儿童的行为问题有关。医生现在建议孕妇应当避免所有的药物,并认同胎儿对药物和化学物质的强烈的易感性。这个概念科学地建立在成人疾病的发展起源之上:人们现在知道,产前因素可能会在生命的后期引起疾病。

参考资料:

Human amniotic fluid contaminants alter thyroid hormone signalling and early brain development in Xenopus embryos

Everyday chemicals may affect brain development, including foetal IQ

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