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小白鼠太干净!做免疫学模型须谨慎

2017/05/05 来源:生物探索
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导读
Bristol大学和伦敦卫生与热带医学研究院的研究人员研究了从英国12个地点捕获的460只野生小鼠的免疫系统,并将其与饲养的小鼠进行比较。研究文章于5月3日在线发表在Nature Communication上。


作为哺乳动物免疫功能模型,实验室饲养的小白鼠是免疫学研究的主力对象。但实验室小鼠的免疫反应是否能反映那些自由生活的动物的反应,之前都还是未知的。Bristol大学和伦敦卫生与热带医学研究院的研究人员研究了从英国12个地点捕获的460只野生小鼠的免疫系统,并将其与饲养的小鼠进行比较。研究文章于5月3日在线发表在Nature Communication上。

野生鼠和实验鼠免疫功能上有很大差异

研究发现,这两组小鼠在免疫功能上有很大差异。野生小鼠有高度激活的免疫系统,最有可能是因为它们更容易被感染。野生小鼠也能很好地控制自己对新感染的反应,可能是用来防止免疫介导的疾病。

该研究文章全面地比较了野生小鼠和实验室饲养小鼠在血清学、细胞学免疫功能上的参数。在62个免疫学检测中有57个,野生小鼠和实验室小鼠之间存在差异。重要的是,研究人员发现野生小鼠有更多高活性的髓样细胞(启动免疫应答的骨髓细胞)。与此相反,野生小鼠中病原体相关的配体普遍较低,可能反映了在野外面对激烈的抗原挑战,保持免疫平衡的重要性。

这一发现有重大影响

这一发现对医学和基础科学研究的各个方面都有影响,因为基于实验室小鼠的研究结果对于通过疫苗接种和其他免疫疗法来治疗人类和动物的工作有巨大影响。

通讯作者之一,Bristol大学的Viney教授说:“尽管基于实验小鼠的研究数量非常之多,我们的研究是第一项对野生小鼠的免疫系统进行深入的研究。这些结果表明对于从实验室结果推断野外的情况必须更加谨慎,但实验小鼠仍然会在基础生物和生物医学研究中占非常重要的地位。”

之前科学家就探讨过这个问题

之前科学家们也已经开始关注这样一个事实:生存在超级清洁环境中的实验室小鼠可能会干扰免疫系统研究的结果(详细)。因为实验室小鼠通常生存在非常干净的环境中,让它们从未受任何感染。这也就是所谓无特异病原(SPF)的方法。无特异病原小鼠注定与自然界中的小鼠拥有不同的微生物学特征,这可能会干扰免疫系统研究。但关注的角度是分析实验小鼠免疫系统也会受微生物影响,相关文章发表在《Trends in Immunology》和《Scientific Reports》上。而Nature Communication上本文是第一篇野生小鼠和实验小鼠的全面免疫学研究比较。

参考资料

The comparative immunology of wild and laboratory mice, Mus musculus domesticus

Lab mice may not be effective models for immunology research

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