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失恋的心痛,安慰剂就能治疗

2017/04/28 来源:生物探索
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导读
近日,科罗拉多大学博尔德分校的一项研究表明,仅仅通过安慰剂效应就能够影响大脑中与情绪调节相关的脑区,减轻失恋带来的痛苦。


如何从失恋的痛苦中走出?或许,做一些你认为有助于改善情绪的事就会真的带来帮助。近日,科罗拉多大学博尔德分校的一项研究表明,仅仅通过安慰剂效应就能够影响大脑中与情绪调节相关的脑区,减轻失恋带来的痛苦。

第一作者和博士后研究员Leonie Koban说:“与伴侣分手是一个人可能有过的最负面的情绪经历之一,可能是成为心理问题的重要诱发因素,这种社会痛苦可能会让接下来的一年抑郁风险升高20倍。在这项研究中,我们发现安慰剂对减轻社会痛苦有很强的影响。”

几十年来,一些研究都表明,没有活性成分的安慰剂可以显著缓解疼痛,帕金森病和其他身体疾病。这项新研究于3月发表在Journal of Neuroscience上,首次衡量了安慰剂对失恋所致的情绪痛苦的影响。

研究人员招募了40名志愿者,他们在过去六个月内遭受失恋。研究人员让他们将前任的照片和同性好友的照片带到大脑成像实验室。

在功能性磁共振成像(fMRI)机器中,研究人员向被试者展示他们前任的照片,并要求他们回忆分手的场景。然后再向他们展示好友的照片。此外,研究人员给予他们身体的疼痛刺激(左前臂上的热刺激)。这些刺激交替重复,被试者评价他们感觉到的疼痛等级1(非常差)至5(非常好)。同时,通过fMRI跟踪他们的大脑活动。

虽然并不完全相同,但与身体或情绪痛苦相关的脑区是相似的。

之后,被试者离开机器并被给予鼻喷雾剂。有一半被试者被告知,这是一种“强力止痛剂,能有效减轻情绪痛苦”。另一半被试者被告知这个喷雾仅仅是盐溶液。然后被试者回到机器内部,再次观看前任的照片并被疼痛刺激。安慰剂组不仅感觉到身体和情绪上的痛苦减轻,更有趣的是,他们的大脑对前任照片的反应也不同。

大脑背侧前额叶皮层(涉及调节情绪的区域)的活动急剧增加。在大脑中,与排斥相关的脑区平静下来。值得注意的是,在安慰剂组中那些感觉最好的被试者,他们中脑导水管周围灰质(PAG)的活动也增加了。 PAG在调节大脑疼痛化学物质,阿片样物质和感觉良好的神经递质(如多巴胺)水平方面起关键作用。

虽然这项研究没有特别观察安慰剂是否促进了这些化学物质释放,但研究人员猜想这可能正是安慰剂效应的背后机制。

“目前的观点是,你的积极期望会影响前额叶皮层的活动,这反过来影响你中脑内产生阿片样物质或多巴胺反应的系统。”Wager说。

以前的研究表明,单独的安慰剂效应不仅可以缓解抑郁症,而且可能使抗抑郁药的效果更好。

“事实上只要你做某件能给自己带来希望的事,就可能会产生影响,”Wager说,“在某些情况下,药物中的实际化学物质的作用可能比我们过去想象的要小。”

作者表示,最新的研究不仅可以帮助他们更好地了解情绪疼痛在大脑中的反应,而且还暗示人们可以利用期望的力量缓解心灵创伤。

Koban说:“越来越明确的是,期望和预测对基本经验,感觉和认知都有很强的影响力。”

所以,如果你最近被抛弃,那么做点你认为能改善情绪的事吧,那可能真的会奏效。

参考资料:

The placebo effect can mend a broken heart too, study shows

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