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PNAS:辣椒和大麻有“共同之处”!它还能“平静”肠道

2017/05/02 来源:生物探索
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导读
你可能不会认为,辣椒和大麻有很多共同之处。近日,发表在PNAS杂志上的一项研究证实,当被吃进体内后,辣椒和大麻与我们胃里的相同受体发生作用。


你可能不会认为,辣椒和大麻有很多共同之处。然而,4月24日,发表在PNAS杂志上题为“Endocannabinoid system acts as a regulator of immune homeostasis in the gut”的一项新研究发现,当被吃进体内后,它们与我们胃里的相同受体产生作用。

当你的嘴接触到红辣椒(chili pepper),你会感觉到热。从生化的角度来讲,你的感觉并没有错。因为辣椒中的辣椒素会结合一个受体,触发神经向大脑传递信号:热!研究人员在整个胃肠道中发现了这些相同的受体。具体发现过程是怎样的呢?

来自康涅狄格大学的研究人员给小鼠喂食了辣椒素,结果发现,这使得小鼠肠道中的炎症减少了。通过喂食红辣椒,研究人员真正治愈了患有1型糖尿病的小鼠。随后,他们开始调查这背后的分子水平变化。结果发现,辣椒素结合了一种称为TRPV1的受体。这种受体存在于贯穿胃肠道的特殊细胞中。当辣椒素与TRPV1后,后者会导致细胞产生花生四烯酸乙醇胺(anandamide)。

正是annabinoid让免疫系统“平静下来”。研究人员还发现,他们能够通过给小鼠直接喂食anandamide获得相同结果:使小鼠肠道“平静”下来(gut-calming)。

先前的研究表明,大脑中也含有anandamide受体(receptors for anandamide)。这些受体与大麻中的cannabinoids发生作用,使人变得兴奋。

该研究的共同通讯作者Pramod Srivastava教授说:“这些研究结果使我们能够想象免疫系统与大脑可能的‘交流’方式。Anandamide是它们共同语言中的一个‘单词’。”尽管,Srivastava和他的同事们还不知道anandamide在免疫系统和大脑之间传递信息的方式和原因,但他们发现了anandamide调节肠道的细节。

具体来说,辣椒素会与TRPV1(作用是产生更多的anandamide)和另一受体(作用是召集抑制炎症的巨噬细胞)同时发生作用。当anandamide水平增加时,巨噬细胞的数量和活性水平也会增加。这种影响遍及整个上部肠道,包括食道、胃和胰腺。

目前,科学家们正在利用小鼠研究这种影响能否作用于一些肠道疾病。该研究有望产生治疗糖尿病和结肠炎的新疗法。

参考资料:

Active ingredients in both hot peppers and cannabis calm the gut's immune system

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