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不善言辞?可以试试用香水沟通

2017/04/23 来源:生物通
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导读
国际第一通用语言是什么?普及面最广的 英语?使用人数最多的汉语? 在没有国界的科学世界,一组科研团队向大家解释了什么是真正的全球通用语言。

国际第一通用语言是什么?普及面最广的 英语?使用人数最多的汉语?

在没有国界的科学世界,一组科研团队向大家解释了什么是真正的全球通用语言。

荷兰生态研究所(NIOO-KNAW)的研究人员首次发现了,细菌和真菌的沟通工具——萜类(terpenes)。它广泛存在于自然界,构成了某些植物香料的主要成分和某些动物的激素、维生素。

不仅仅是细菌和真菌,科学家们还发现萜类可能是全地球通用的、最流行的化学语言。


这项报道在Nature子刊《Scientific Reports》文中提到,“仅1g土壤中就寄居着上亿个微生物,为了与其他个体打成一片,共享生活空间,微生物们就必须熟练的的掌握一种通用的化学沟通手段。”

研究人员证实,虽是两个物种,但细菌和真菌确实有在交流。项目带头人Paolina Garbeva解释道:“一种被称作沙雷氏菌属(Serratia)的土壤细菌能嗅到一种植物病原真菌镰刀菌(Fusarium)所释放的芳香萜类。它还能生产萜类和自动一下来回应镰刀菌。”

科学家们通过转录组学、蛋白质组学、代谢组学等多种技术手段监测了细菌和真菌的对话。“这些芳香剂,也称作挥发性有机化合物(VOCs),并非是代谢废物,而是真菌和细菌之间为了远程通话而专门谱写的一段有用信息。”

但是这种气味语言能够传播多远呢?我们知道致病真菌也在地表活动并侵染植物,它们能与植物进行交流吗?Garbeva说:“我们很早以前就知道植物和昆虫能通过萜类传递信息。直到如今微生物的沟通方式才被揭开,我们认为这种‘萜语’的传播和使用范围恐怕极为广泛。”

真菌、原生动物、细菌,甚至高等动物,都在使用萜类信息素(pheromones)。因此,提出“萜语”有更广阔的受用范围这一观点并不足为奇。

萜类绝不是唯一的可以用于沟通的VOCs。研究人员从土壤中还检测到了其他800多种的用于传递信息的挥发性化合物。“生命体本就是一台多种语言检索器,而萜类恰恰是最常用的语言。”

暂时科学家们还做不到完全破解这种语言密码,但是作为普通读者,至少我们可以得到一点有用的信息:既然 “萜语”是生物的“母语”,对身型矮小的人来说,利用人工萜类香水来脱颖而出会是个不错的办法。

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