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多种精神疾病竟与小脑结构变化有关!?

2017/04/13 来源:生物探索
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导读
精神疾病患者往往同时还会伴随一种或多种其他类型的精神疾病。近日,一项来自杜克大学的研究首次发现多种类型的精神疾病都存在小脑结构上的差异。


患有焦虑,抑郁或精神分裂症中任何一种精神疾病都足以令人痛苦不堪。但许多研究都表明,一半以上的精神疾病患者同时还会伴随一种或多种其他类型的精神疾病。因此,越来越多研究人员试图寻找这些精神疾病背后的共同机制及风险因素。近日,一项来自杜克大学的研究首次发现多种类型的精神疾病都存在小脑结构上的差异。

杜克大学神经科学和心理学临床心理学研究生Adrienne Romer表示:“共病率如此之高令人难以置信。”

这项基于一千多位杜克大学本科生的个人访谈和脑部扫描研究结果显示,表现出许多类型精神疾病症状的个体在大脑中一个意料之外的脑区存在差异——小脑。长期以来,人们对小脑的认识往往与身体平衡,肌肉伸张,运动调节有关。

“共患病的个体往往治疗结果更差,这可能是因为我们没有针对这些疾病共通的过程进行干预,” Romer说, “我们希望最终能够使用这项研究来确定可能发展成多种精神疾病的个体,并明确风险因素,以便我们能够更早地针对这些因素进行干预。”这一研究于4月11日发表于Molecular Psychiatry上。

最近对多个社区的心理健康数据的分析表明,精神病症状往往高度相关。这就意味着,自述焦虑症状的人也更有可能自述其他精神疾病症状,如抑郁症,双相情感障碍或强迫症。研究人员将这些相关性以一种名为“p-因子”的分数概括。

杜克大学教授,该研究资深作者之一,心理学和神经科学教授艾Ahmad Hariri表示:“高p-因子分数表明多种常见精神疾病的共患病率较高,并且与更大的功能障碍,更严重的疾病和更多住院相关。

Romer和Hariri想知道这些p-因子分数是否可以与大脑的具体变化有关,而这些变化可能就揭示了最终导致精神健康障碍的原因。


他们借鉴了参加杜克神经遗传学研究的1,246名杜克大学本科生的数据。研究参与者完成了综合心理健康评估,并进行了磁共振成像(MRI)。所有被诊断患有精神障碍的参与者都被转诊治疗。

通过与该研究的共同作者,杜克大学心理学和神经科学教授Avshalom Caspi合作,Romer首次利用检测信息来估计每个人的p-因子分数。然后使用MRI数据来测试估计的p因子分数和灰质体积之间的相关性以及全脑白质通路的“完整性”。

研究人员惊奇地发现,较高的p因子分数与小脑中较低的灰质体积相关。这十分令人意外,因为长久以来人们认为小脑与运动和协调功能关联更强,而并非情绪和思维。

Romer还发现,p因子分数较高的学生脑桥内的白质通路的完整性较差,这其中包括将小脑与前额叶皮层中的高级神经中枢连接的神经网路。这些连接为我们的实际运动与计划运动的同步化提供反馈调节,以便我们可以根据情况改变运动过程。

研究人员说,这些白质通路也可能在提供真实世界的反馈方面发挥相似的作用,帮助我们更好地调节思维和情绪。如果这一过程出现问题,可能会导致相对温和的精神疾病甚至多种更严重的精神疾病。”

“有越来越多的理由让人相信,一些大脑网络的变化以非特异性的方式使人们可能出现任何类型的精神问题。” 芝加哥大学流行病学,精神病学和行为神经科学教授Benjamin Lahey说。“如果这些发现被重复,对于我们如何理解心理问题的神经基础将具有重大意义。”

但是,Lahey警告说,在更多样化的群体中重复研究结果可能具有相当大的挑战性,因为研究对象是杜克大学的本科生,他们可能比一般人群更健康,智商更高。该团队计划在不同人群中重复研究,并将寻求更详细的小脑MRI扫描,以便准确地探究该脑区在心理健康方面的作用。

Hariri表示,除了一小部分专注小脑的研究者之外,小脑在神经精神科研究中一直是一个被忽视的结构。他希望更多的科学家对小脑给于重视。

延伸阅读:

骆利群院士Nature发文颠覆传统:小脑,不仅仅控制平衡

人们对小脑的认识往往与身体平衡,肌肉伸张,运动调节有关。但与多研究都暗示小脑可能与更高级的大脑功能也存在关联。近日,来自斯坦福大学的一项研究利用新技术观察小脑中的颗粒细胞为这种猜想提供了有力证据——小脑能够编码奖励期望。这项研究发表于Nature上。

参考资料:

Wiring of the 'little brain' linked to multiple forms of mental illness

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