PNAS:自控能力,对晚年身心幸福非常重要!
中国生物技术网 · 2017/04/16
根据伦敦大学学院(UCL)近日发表在《PNAS》的一项研究(点击左下角阅读原文):自控能力,对一个人的晚年的财富和幸福,与年轻时同样重要。


只要我们活着,就需要不断提升的生活能力与技巧来顺利完成人生一个个的节点。其中有一项非常重要的“技能”,即拥有稳定的情绪、积极乐观的心态、强大的责任心等,我们就暂且叫它“自控能力”吧。如果能够掌握它,就真的可以活到老,幸福到老了。否则,恐怕很容易陷入“百年三万六千日,不在愁中即病中”的恶性循环中。根据伦敦大学学院(UCL)近日发表在《PNAS》的一项研究(点击左下角阅读原文):自控能力,对一个人的晚年的财富和幸福,与年轻时同样重要。

有五种所谓的自控能力 —— 情绪稳定性、决心、控制力、乐观和责任心,在早期的教育和职业成功中起到重要作用,但是它们在老年生活中所起的作用一直没有受到关注过。

在这项研究中,有8000名52岁以上的老年男性和女性参与了英国老龄化纵向研究(English Longitudinal Study of Aging)项目,研究人员观察了这些特质对受测者们行为与健康的影响。

研究人员发现,拥有这些自控能力越多的老年人在多方面都具有优势,比如更稳定的财务状况、更少的情绪沮丧、更低程度的社会孤立、更好的健康状况以及更少的慢性疾病。

相比于自控能力少的人,他们的血液中的生物标志物也对健康更有利,比如胆固醇和C反应蛋白含量更低(C反应蛋白是机体受到感染或组织损伤时血浆中一些急剧上升的蛋白质。它一种炎症标志,与多种疾病有关)他们的腰围也更小,而腰腹部脂肪堆积与代谢疾病和心血管疾病尤其相关。

Andrew Steptoe教授(UCL流行病学和公共卫生学系)说:“没有哪一种特质比其他的更重要。此外,这些效果取决于生活中的经验积累。”

研究发现,某人拥有的自控能力越多,那么在健康和社交方面会拥有更多优势。比如,在这些能力低的受测者中,有22.8%的人报告称有严重的抑郁症状,而这一数字在拥有四或五个自控能力的人中是3.1%。

在孤独程度最高的人中,其中几乎一半的人属于自控能力最少的一类,而对于拥有四或五个能力的人来说,只有10.5%报告称孤独。随着自控能力数量的增多,定期的志愿活动从28.7%增长至40%。

至于健康方面,在自控能力较差的受访者中,有36.7%的人认为自己健康水平一般或糟糕,而在拥有更多自控能力的受访者中,这一数字是6%,而后者的走路速度也比前者更快。步行速度是预测老年人未来死亡率的一个客观指标。

虽然从这些观测实验中还未得出因果结论,但研究人员将认知功能、教育和家庭背景等因素考虑在内,并排除了它们对与自控能力有关的结果的影响。

Steptoe说:“过去已经有研究关注单一因素对于成年人的影响,比如责任心和乐观,但是将这些性格和能力结合起来的研究并不多。”

“我们很惊讶地发现,很多过程都与这些能力有关,包括经济、社交、心理、生物、健康和残疾。我们的研究表明,在成年后培养并维持这些能力对老年时的健康和幸福非常作用。”

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