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你害怕见老板吗?导师恐惧症该如何化解?

2017/04/13 来源:Nature自然科研
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导读
在我30多年的教职生涯中,发现学生们对老板(导师)的非理性恐惧是一种很常见的现象,我称之为老板恐惧症……

原文以A growing phobia为标题

发布在2017年4月5日的naturejobs上

原文作者:Eleftherios Diamandis

naturejobs是《自然》旗下的科研求职信息站点

如果你害怕去见你的老板,那么从小“剂量”开始。——Eleftherios Diamandis

在我30多年的教职生涯中,发现学生们对老板(导师)的非理性恐惧是一种很常见的现象,我称之为老板恐惧症。

的确,一些PI对他们的学员既严苛又缺乏支持。但根据我的经验,这种恐惧与老板的行为并没有多大关系,甚至与一个研究生或博士后最初的承诺也毫无关系。它反倒是反映了年轻的研究人员害怕去见导师并讨论课题。


由Getty图片修改而来

这种恐惧症通常在第一次或第二次见面时形成。老板好心好意给出建设性的批评,结果却埋下了隐患。我还记得,在一个博士研究生第二次向我汇总报告时(通常在课题确立6个月后),我说其研究进展缓慢。

三个月后,我再次提出了我的忧虑,主要是这位学生学习如何使用基本设备(如实验室的常用设备质谱仪)的进度太慢了。结果,这名学生非但没有处理解决这些问题,反而停止安排与我见面。而我本身由于过于繁忙直到六个月以后才发现这件事情。

同时,这名学生也开始躲避我的同事们,在实验室集体会议中也变得沉默。这样的状况持续两年后,由于没有一篇正式的论文或者综述发表,我建议该学生放弃博士学位,考虑转为硕士学位。

我的建议导致那名学生泪流不止,这我感到非常恐慌。我们俩人决定再给这个项目一次机会,条件是每月必须见面讨论。同时我保证该生能从我的实验室主管那里获得技术支持。三年后,他在一个很好的杂志上发表了自己的文章,之后过了18个月,又有2篇文章得以发表。至此,他已经满足毕业要求开始准备写毕业论文了。

这可能是个极端的例子,但它真实地发生了。受到质疑的时候,这类学生一般会辩解说他们需要在2个礼拜内完成一项实验、他们的实验仪器坏了、一个重要的试剂还没有到。我曾亲眼目睹,当看到导师沿着走廊走过来的时候,有些学生会躲到其他实验室。

最终,学生与老板、研究组之间产生隔阂,并将他们可能在实验中正遇到的问题隐藏起来,而不是寻求帮助来解决。由此产生的负面影响将不利于学生完成学业、发表文章或参加会议演讲。

那么,应该如何应对导师恐惧症呢?我发现"内在感觉暴露疗法"最适合用在这里——学生在受控且有限的情况下直面他们的恐惧。如果你正在与导师恐惧症做斗争,那么还是由你来解决它。最理想的状态是你的老板非常懂得换位思考,能够等你慢慢适应反馈和批评。

但是你必须安排例会,与导师见面讨论课题和进度,可以从每周或每两周一次的15分钟见面开始,然后根据实际情况来慢慢增加每次见面时间、减少见面的频率。同时你可以尝试与老板聊一些与课题无关的内容,譬如天气和电影。

如果你是老板,在学生能够适应,并且理解那些建设性的批评是非常有价值之前,你需要保证这些见面时间尽量短暂。让你的学生向你表达自己的感受,并且允许他们随时离开。知道有逃避的退路将有助于学生脱离恐慌。这一感受性暴露方法让我的四个存在导师恐惧症的学生都摆脱了问题。

如果你是学生,你要理解这些见面是有益的,而且安排见面是你的责任而不是你导师的责任。你需要组织好你的想法、反思实验过程、介绍实验结果以及对结果的解读,并提出你的下一步工作方案。这些能力将会使你不再那么恐惧与导师见面且从中获取更多帮助和益处。

所以深呼吸,往老板办公室跑得更勤快点吧!

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