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半梦半醒之时,大脑可能经历什么?

2017/03/30 来源:生物探索
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导读
睡眠麻痹,中国俗称“鬼压床”,是一种颇带神秘色彩的生理现象。通常发生在半睡半醒之时。据统计,50%的一生中都至少发生过一次睡眠麻痹。睡眠麻痹病理机制不明确。压力,焦虑,紧张,疲惫,失眠都可能诱发睡眠麻痹……

去年夏天,俄罗斯警方遇到了一件荒唐事。一位女士声称她在自己莫斯科的公寓里遭到了口袋妖怪中一个角色的性侵犯。这位女士睡前在手机上玩了会《口袋妖怪》,但当她一觉醒来,却发现一只活生生的口袋妖怪正压在自己身上。女士惊恐万分但却无法说话,她与这只怪物激烈搏斗而他男朋友却在一旁若无其事地酣睡。最后,她终于能够活动身体,然而,当女士跳下床时,口袋妖怪消失了。在这名女子简单地搜索了自己的家之后,她向警方报告了这起“性侵案”。


半梦半醒,身体无法动弹,巨大的压迫感……这名女子的经历像极了我们所俗称的“鬼压床”。在医学上,这种症状被称为睡眠麻痹,属于一种睡眠障碍。除了无法移动之外,这种症状通常还伴随着生动的多感觉幻觉。幻觉的内容可能与麻痹时的感受密切相关,通常表现为床上有一个攻击者压迫睡眠者的身体。此外,你梦到的场景也可能侵入到你醒来后的现实世界。

睡眠麻痹十分常见

一些研究已经表明,这种症状的出现可能是睡眠中断的结果。在实验中让参试者反复从深度睡眠中唤醒可以诱导睡眠麻痹的经历。在实验室之外,人们在夜晚经历睡眠障碍并不是特别罕见。就算你没有出现过这种症状,你认识的某个人可能也经历过。专家估计, 50%的人在一生中至少经历过一次睡眠麻痹;有些人自述他们每天晚上都会发生这种症状。睡眠麻痹的病理基础仍然不明确。一般而言,压力过大,太过焦虑,紧张,极度疲惫,失眠,睡眠不足,或时差问题的情况下,都可能会出现睡眠麻痹现象。

由于自述幻觉可能会让人感到羞耻,并担忧这是精神疾病和药物滥用的症状,因而关于睡眠麻痹的现有的调查结果可能大大低估了该症状实际的流行程度。事实上,健康人在没有精神病或药物使用引起的并发症的情况下,也可能会经历睡眠麻痹和幻觉。了解这种经历的普遍性可以大大缓解随之而来的焦虑。


睡眠麻痹,中国叫“鬼压床”,西方叫“恶魔坐床头”

为什么会出现“口袋妖怪”?

让我们再回头看看这位莫斯科女子的奇怪经历。为什么这种幻觉以口袋妖怪的形象出现呢?事实上,关于梦境和视频游戏之间的关系,相关的研究还不少。早在2000年,哈佛医学院的Robert Stickgold领导的科学家团队报告说,进行俄罗斯方块游戏的参试者都自述在入睡前经历了“方块下落”的幻觉。使用其他类型的视频游戏也可以获得类似的结果。这个证据已经被用来支持睡眠可能有助于“巩固”我们清醒时的记忆。诸多实验都表明,如果在学习后睡觉,那么记忆会更牢固。在2017年2月3日,Science上的两项研究进一步证实了睡眠对学习记忆的重要性。研究发现,动物在睡眠过程中大部分突触会出现收缩,这种调节防止了突触饱和,从而让大脑反复学习新鲜事物。详见《大脑待机时在干啥?Science同日两篇文章阐述睡眠意义

梦中走迷宫的大鼠

在另一个实验中,麻省理工学院的一个团队将电极直接插入大鼠海马脑区。在大鼠和人类中,海马与动物形成空间记忆密切相关。通过电极,研究人员能够观察海马中特定细胞的实时神经活动。当大鼠被连接时,它们学习走迷宫以换取食物奖励。由于海马参与空间学习,海马中电活动的模式可能与大鼠在迷宫特定部位的位置有关。


那么,这个方法与我们在上面所讨论的口袋妖怪/俄罗斯方块的梦境有何关联呢?大鼠学会迷宫之后,研究人员在大鼠进入睡眠时继续进行电极记录。随着大鼠进入睡眠,海马内的细胞激活,并且这种活动模式与它们成功走迷宫时的大脑活动模式一致。这说明大鼠可能在梦中走迷宫,练习睡前学到的迷宫知识。值得注意的是,这项工作没有证明梦与记忆之间存在直接的因果联系:梦境本身可能不会导致记忆的加强,但或许是巩固记忆过程的一种副作用。

换句话说,莫斯科女子的的恐怖幻觉不仅是一个相对“普遍”的症状,它或许也为睡眠的本质以及人们为何会做梦提供一个有趣的视角。如果你偶尔在半睡半醒之时体验到了奇怪的幻觉,记住,不要惊慌,它除了能成为你日后的谈资,并没有什么危害。

参考资料:

The strange case of phantom Pokemon

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