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耶鲁大学:血检可诊断早期抑郁症与精神分裂症

2017/03/25 来源:药明康德
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导读
近日,耶鲁大学宣布开发出可以区分抑郁症和精神分裂症的早期血检诊断工具。通过一种新的生物标志物,可以在这两种精神性疾病的任何发展阶段进行检测。


近日,耶鲁大学宣布开发出可以区分抑郁症和精神分裂症的早期血检诊断工具。通过一种新的生物标志物,可以在这两种精神性疾病的任何发展阶段进行检测。

这是第一种可用于抑郁症和精神分裂症患者的生理诊断工具。在这之前,精神性疾病的诊断仅限于行为观察和言语交流,医生往往难以分辨抑郁症与精神分裂症之间的差异,特别是在早期。这两种疾病的症状很相似,都可能会出现社会戒断,情绪失调,低能量和精神集中困难等症状,但精神分裂症还可能包括妄想,幻觉和混乱的言语和/或行为。

该项研究结果发表在《Experimental Physiology》,详细介绍了检测的概念性验证工作,以及开发成诊断产品的预期成功率。由于这两种疾病很难通过简单地行为观察来早期发现,因此这种血检方法很有应用价值。

早期诊断的重要性

根据国家精神卫生研究所(National Institute of Mental Health)统计,在美国大约1.1%成年人口会患精神分裂症,这是一种慢性衰弱性疾病,只有约三分之一的患者出现早期症状,在接下来的2年半之内会发展为精神分裂症,大部分患者会出现情绪障碍。而抑郁症是美国人目前面临的最普遍的精神健康问题。


研究领导者Handan Gunduz-Bruce博士(图片来源:耶鲁大学官网)

由于这两种病症早期常常具有模糊和轻度症状,所以这种血检方法可能会使病人得到更早的诊断并得到更合适的治疗。耶鲁医学院精神病学系的Gunduz-Bruce博士是该项研究的主要负责人,她认为通过生物标志物实现疾病早期干预非常重要。

新型诊断工具如何工作

这项新的血液诊断针对的是一种称为精氨酸血管加压素(AVP)的激素,其水平在抑郁症和精神分裂症的患者中存在差异。这种激素调控人体血管收缩和水潴留,它受神经系统细胞信号通路NMDA(altered N-methyl-D-aspartate,N-甲基-D-天冬氨酸)调节。


精氨酸血管加压素分子结构(图片来源:维基百科)

在研究中,Gunduz-Bruce博士分别检测了7个精神分裂症患者,8个抑郁症患者和10个对照成员的激素水平。结果显示,NMDA受体在患有抑郁症的人体内“过度活跃”,在精神分裂症患者中“功能失调”。抑郁症组具有比精神分裂症组高3倍的AVP浓度,证明血液测试可以基于所选择的生物标记物将两种症状成功区分。

“我们希望这能为临床带来一个非常有用的生物标记,帮助我们区分精神分裂症和年轻的抑郁症人群”,Gunduz-Bruce博士说,这种新的诊断工具也有助于这两种疾病“选择正确的药物”和治疗方案,目前一些药厂正在开发治疗抑郁症的NMDA抑制剂以及治疗精神分裂症的NMDA兴奋剂。

参考资料:

[1] First Blood Test To Accurately Diagnose Depression And Schizophrenia Developed

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