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为什么我们闻不到自己身上的臭味?

2017/03/02 来源:环球科学
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导读
你可能注意不到,但你日常很可能已经习惯了许多气味,以至于自己已经闻不到了,这里面就包括你自己的体味及其副产物——这就是为什么在室友用完厕后,你会觉得比自己用完时更臭。相信我,他们也这么觉着……

撰文 Rachel Feltman,Sarah Kaplan

编译 牛天宇

审校 秦琪凯


图片来源:Washington Post illustration; iStock

你可能注意不到,但你日常很可能已经习惯了许多气味,以至于自己已经闻不到了,这里面就包括你自己的体味及其副产物——这就是为什么在室友用完厕后,你会觉得比自己用完时更臭。相信我,他们也这么觉着。

之所以会这样主要有两个原因,其中一种发生得非常快:我们能闻到气味是因为分子刺激了鼻子中的受体,而同一种分子的不断刺激会让它们疲劳,这被称作“不应期”。这也是为什么室友刚吃完大蒜你一进门会觉得特别刺鼻,而几分钟后就完全意识不到了的原因。

“在检测差异方面,嗅觉系统是世界上最灵敏的系统之一,因为它的设计目标就是为了帮助我们分辨差异。”莫奈尔化学感官中心的心理学家Pamela Dalton说。你的鼻子可以帮助你快速地识别不熟悉的物质,但对已经熟悉的东西并不起什么作用。这就是为什么长时间接受某种气味,你就会渐渐对它不敏感:随着刺激不断地发生,即使鼻子中的受体捕捉到了这种气味分子,你的大脑也会把它当作没用的信息过滤掉。

Dalton做过一项研究,在受试者的卧室放置一段时间空气清新剂。结果不出所料,仅仅几天之后,他们走进卧室时就不再会注意到这特殊的味道,而且对Dalton实验室中的这种同样的气味也很不敏感。

“受体在被同一种气味后就产生了适应现象,几乎完全关闭了应答,要在远离这种气味好几周之后才能恢复敏感性,”Dalton说,“而在视觉和听觉系统中就不会观察到这种现象。你可以适应某种声音或影象,但通常都很快就会恢复。事实上,要花两到三周才重新获得感官敏感性是十分罕见的。”

为什么单单鼻子这么与众不同呢?科学家也没完全搞懂这个问题。他们猜测,这可能是因为对熟悉味道关闭了的受体就相当于“死掉”了一样,因此在长出新的受体之前你都不会闻到原来的气味,这需要几周的时间。如果没有这种循环,我们可能闻不到现在这么多的气味。

“我们一直受着多种气味的刺激,”Dalton说。“如果受体不是再生循环的,那我们也许在1岁的时候就什么也闻不到了。”

所以,除非某些突发事件让你身上充满了不同往常的刺鼻气味,或是你主动去闻衣服上的汗渍,你应该不会闻到自己身上有什么特别的气味。哪怕你从今天开始突然不洗澡,个人卫生习惯差到令周围人发指的程度,你还是会很快习惯身上新的味道。不过,如果你真的忽然闻到了自己的气味,请一定要记住,别人闻到的肯定要比你闻到的强烈许多,Dalton警告说。

既然你并不能离自己而去,那么你的鼻子就没办法重新获得对体味的敏感。“很不幸,在这个问题上真的只能靠身边朋友的意见了。”Dalton说。

原文链接:https://www.washingtonpost.com/news/speaking-of-science/wp/2016/11/07/dear-science-why-cant-i-smell-my-own-body-odor/?postshare=9841478534492740&tid=ss_tw

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