为什么中国的近视率如此之高?
中国生物技术网 · 2017/03/04
在全世界,近视是最常见的眼睛问题,大约有15亿人患近视,但是在不同地区近视的比例非常不同。在尼泊尔农村地区,大约有1.2%的儿童患近视,这个数据在南非、美国和中国的大城市分别是4%,12%和37%。


现如今,亚洲人的眼睛健康状况着实令人担忧。这听起来非常离谱,但事实上几乎90%的中国青少年都是近视眼。

遗传

长期以来,科学界的共识一直认为近视是由遗传导致的。上世纪60年代的研究表明,基因和眼睛状况之间有明确的联系,表现出很强的DNA易受性。但很快就有证据表明基因并不能负全部责任。1969年的一项因纽特人研究明确地表明了这点。在一个孤立的社群中,131个人中只有2个是近视眼。但是他们中半数以上的孩子以及孩子的孩子都有近视眼。很显然,基因变化不可能这么快,所以这一定是其他的原因,生活方式是最符合逻辑的一个原因。

在全世界,近视是最常见的眼睛问题,大约有15亿人患近视,但是在不同地区近视的比例非常不同。在尼泊尔农村地区,大约有1.2%的儿童患近视,这个数据在南非、美国和中国的大城市分别是4%,12%和37%。

亚洲的近视状况

近视的定义是,超过2厘米的距离视力模糊。这通常是由于年轻时眼球拉长导致。这种状况的原因是,光聚焦在视网膜前面,而不是在视网膜上,所以,看近处的物体没有问题,而远处的物体就会模糊。

近视不仅仅是不方便。即使可以通过眼镜和手术矫正,也无法解决真正的问题,尤其是在东亚,医院忙着处理青少年的近视问题。60年前,中国人口近视率为10–20%,现在是90%的青少年和成年人近视。在首尔,96.5%的19岁成年男性近视。世界其他地方也有这种趋势,但还没有这么严重。在过去的几代人中到底发生了什么,相比于欧洲和美洲,中国和其他东亚国家到底有什么不同。

常见的可疑原因

近视的激增导致众多的研究开始关注这到底是什么原因。第一个原因是阅读,这看起来似乎正确。阅读使眼睛疲劳。即使400年前,德国天文学家Johannes Kepler就认为是研究工作导致他的近视。在19世纪,医生们就建议阅读时保持安全距离。在现代,学习与近视之间的联系也经常被报道。

进入21世纪,一些研究更加详细地关注了阅读行为。他们想弄清楚阅读时间对近视的影响,但他们发现并不是这样的。仅仅是阅读似乎并不会使眼睛状况变糟,之后他们又研究了屏幕的影响。

众所周知,计算机和手机屏幕会导致暂时的眼睛问题,但它们是否会导致近视仍然不确定。但是在室外的时间可以很好地解释这种模式。

室外活动时间越少的孩子越容易患近视。2007年,俄亥俄州立大学眼科学院的Donald Mutti报告了室外活动时间和近视之间的关系。几年后,另一项澳大利亚的研究也得到类似的结果。生物学家们发现新加坡的学生近视率是29%,而澳大利亚是3%,这更加确定了室外活动时间与近视之间的关联。

光线和视线

当然,关联并不代表因果联系,科学需要的是一种机制。有一些假设试图解释这个原因。其中最好的一个是“光线-多巴胺”假设,其内容是光线刺激视网膜中多巴胺的释放,使多巴胺维持正确的形状。视网膜多巴胺的生成基于昼夜循环,因此能够告诉眼睛从夜间视觉转换至日间视觉。因此,户外时间减少,室内时间延长(即便是人造光源下),也会导致该机制的周期紊乱,进而是影响眼睛的正常功能。

那么,我们该在室外待多久?澳大的近视研究人员Ian Morgan粗略估计小孩们每天需要至少在室外待三小时。而他近期的研究目标就是精确这一时间。

在亚洲,一些因素会加重近视率,包括对眼镜的恐惧。中国中山大学眼科中心的眼科医师Nathan Congdon博士说:“父母、老师,甚至一些农村地区的医生都认为眼镜对孩子有害。在农村地区,需要戴眼镜的孩子中只有六分之一配戴了眼镜。”

无需多言,事实并非如此。眼镜能够改善学习能力,并且对眼睛没有任何坏处。Congdon希望能够劝说亚洲以及其他地方的人们,相信眼镜的用处。

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