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关于论文中缩略语的6个常见误区

2017/03/01 来源: 中国生物技术网
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导读
用缩略语指代某种事物很容易,但是很难正确并明智地使用缩略语。让我们来看看与缩略语相关的常见误区。


首次阅读科学论文的人注意到的第一个事情应该就是文章中有非常多的缩略语。当我写这篇文章时,cell.com上出现的四篇文章中,只有一篇文章的标题和摘要中没有缩略语。其他的文章提到了PSC, iPSCs, CRISPR-Cas9, LSD, 5-HT, Trx, NTR, NADPH, FTS, Ftx, NADP等。

用缩略语指代某种事物很容易,但是很难正确并明智地使用缩略语。让我们来看看与缩略语相关的常见误区。

误区#1: 缩略词,Acronym还是initialism?

首先,让我们先弄清楚这两个词汇的含义。Acronyms指代的缩略词要用一个词来发音,比如,EMBO的发音是em-bow。另一个例子是雷达radar(radio detecting and ranging)。每个字母单独发音的缩略词被称为initialism。

误区#2: 不一致性

确保你定义的缩略语在每次使用时都有意义。例如,如果定义i.p.为intraperitoneally这个副词,那么就不能将i.p.在之后当作intraperitoneal形容词来使用。如果将CRA定义为count-run analyses(这是我随意编的),之后就不能使用CRA来代表count-run analysis。作为测试缩略语是否正确使用的方法,要完整地读出整个词组而不是缩写。比如,“不是读成我们执行了CRA,而应该是我们执行了count-run analyses。”

一个真实的例子是GWAS。即使GWAS的公认定义是单数的,即genome-wide association study,但是作者们经常将它定义为复数,即genome-wide association studies。在这种情况下,GWAS不能被用作形容词了,因为复数名词通常不能作为形容词使用。我们不能说出genome-wide association studies loci,而是genome-wide association study loci。解决方案是将GWAS定义为单数,而在需要使用复数的时候使用GWASs。

误区#3: 复数缩略语

如果我定义了一个表示单数意义的缩略语,那么当我想将其用作复数意义时,就在要后面加上s,比如PSC(多能干细胞)变成PSCs。但有的时候单数和复数形式相同,比如reactive oxygen species (ROS)。我们可以用ROS指代单个或者多个species,因此我们可以说both ROS。ROSs没有意义。

有的时候主要名词不位于缩写末尾,比如POW (prisoner of war), RBI (run batted in), WMD (weapon of mass destruction)。这些缩略语的复数形式通常就是在末尾加上s,而不是在主要名词的末尾,比如POWs, RBIs, WMDs,而不是PsOW, RsBI, WsMD。

误区#4:不合适的撇号

在加上s构成复数时,在任何情况下都不能在s前加上撇号。撇号代表占有,比如CEO's或者NASA's。忘掉广告中的CD's 和DVD's,它们是错的,构成复数没有必要加个撇号。

当然也有例外。如果只有一个s会造成困惑的话,那么允许使用撇号。比如单个字母的复数形式,A's 和i's,如果没有撇号的话会被误认为是As和is。例如gif's这样的小写字母缩写也是例外。此外,如果缩写是大小写字母的组合,那么撇号也是允许的,比如PhD's。

误区#5: 冗余

注意冗余。HIV virus就是冗余,因为HIV中的V已经代表了virus。PDF format也是错误的,因为F已经代表了format。

误区#6: 缩略语过量

最后,请记住缩略语的意义。缩略语可以使读者不必重复忍受过长的语句,但只有在读者很熟悉这些缩写时才有意义。如果在一篇文章中定义过多的缩写或者使用了太多不常用的缩写,读者们是无法理解这些术语的。如果冗长的术语会经常在文中出现,那么很有必要将它缩写。如果只出了几次,那么将它完整地写出来对读者更好。

最后一点

经常有人问是否在缩写的字母之间加上句号。简单的回答是,你可以这么做,但是存在特定的惯例。在历史上,人们在所有的缩写中都使用句号,但是最近的趋势是将其省略。在小写字母缩写中还经常出现句号,比如r.p.m。句号在acroymns中没有意义,因为acroymns要当作单词发音,所以在UNESCO 和AWOL这种词中就不要加上句号了。

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