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猫奴易患精神病?新研究打消顾虑让你安心铲屎

2017/02/24 来源:生物探索
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导读
弓形虫是在猫科动物中常见的一种寄生虫,其与一些精神疾病,如精神分裂症、抑郁症有关。此前的研究认为。养猫会增加患抑郁症等精神疾病的风险。近日,发表于Psychological Medicine的一项研究驳斥了该观点。


猫奴们可以更加安心地铲屎了~近日,一项来自伦敦大学学院(UCL)的新研究表明,猫主人并不存在更大的精神健康问题的风险。这一发现对此前有研究怀疑与猫长大的孩子更容易患精神疾病提出了质疑。

此前的研究表明,养猫可能会导致一些精神障碍,因为猫是一种常见的寄生虫——弓形虫的主要宿主,与一些精神疾病,如精神分裂症、抑郁症有关。科学家甚至建议,被猫咬的人应该进行抑郁症筛查。然而,这项发表在Psychological Medicine上的新研究表明,在怀孕和儿童时期养猫不会导致在青少年期间出现精神病症状。该研究考察了1991年或1992年出生的近5000人,他们被随访至18岁。研究人员获得了有关母亲怀孕时是否养猫,以及孩子长大后的相关数据。

养猫不会增加精神疾病风险

“关于猫主的信息很清楚:没有证据表明猫会对儿童的精神健康构成风险,”本研究主要作者,UCL精神病学家Francesca Solmi博士说,“在我们的研究中,初始未经调整的分析表明,在13岁时养猫和精神病症状之间有一点小的联系,但这是由于其他因素,一旦我们控制了家庭过度拥挤和社会经济地位等因素,数据就表明猫并不是造成精神疾病的罪魁祸首。以前的研究报告养猫和精神病之间的联系是由于未能充分控制其他可能的影响因素。”

弓形虫主要寄生于猫,但它们也存在于未煮熟的肉或生肉中。英国有多达三分之一的人都可能在其生命的某个时刻被感染弓形虫,不过大多数人会在没有意识到的情况下战胜它。英格兰和威尔士每年报告感染约有350例,但实际数字可高达35万。

四年前,密歇根大学根据一百万人的数据进行的一项研究发现,40%以上被猫咬过的人都患有抑郁症,尽管作者提出了除寄生虫之外的其他原因,比如孤独的人更可能养猫并表现出抑郁症的症状。

这项新研究比此前的研究更加可靠,因为该团队调查了随访20年的家庭。这比以前的研究中使用的方法更可靠,因为之前的研究依赖于有或没有精神健康问题的人回忆童年细节。这可能会受到错误回忆的影响,导致不实的研究结论。

此外,以前的研究规模也相对较小,并且在数据中有显著差距,而新研究考察了大量人口,并能够解释缺失的数据。新的研究不能直接测量弓形虫暴露,但结果表明,如果寄生虫确实引起精神问题,那么养猫不会显著增加暴露。

“我们的研究表明,在怀孕期间或在儿童早期的养猫不会构成后来的精神病症状的直接风险,”本文高级作者,UCL精神病学家James Kirkbride博士解释说。

“然而,有很确凿的证据表明怀孕期间弓形虫暴露可能导致严重的出生缺陷和儿童其他健康问题。因此,我们认为孕妇应继续遵循建议不要处理被污染的猫砂,如果它包含弓形虫。”


什么是弓形虫?

弓形虫是可以感染大多数动物和鸟类的单细胞寄生生物。猫科动物是弓形虫的终寄主。它寄生在这些动物的小肠上皮细胞内,形成囊合子随粪便排出,其他哺乳动物和鸟吃进去发生感染,在它们身体的组织内发育成为包囊。它们可以影响身体的几乎任何部分——通常是脑和肌肉,包括心脏。

如果你身体健康,你的免疫系统将抑制寄生虫感染。它们以非活动的状态保留在你的身体里,为您提供终身免疫,这样你就不会再次感染寄生虫。但如果你的抵抗力被疾病或某些药物削弱,感染可以重新激活,导致严重的并发症。

参考资料:

Good news for the 'crazy cat lady': Study finds cat owners aren't at greater risk of mental health problems

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