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Science子刊:多吃红色浆果,有望降低炎症风险?

2017/02/26 来源:e药环球
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导读
近日,知名学术期刊《科学》的官网上报道了一则来自其子刊《Science Signaling》的研究。来自美国综合医学水平排名第二的克利夫兰诊所(Cleveland Clinic)的研究者们发现,红色浆果中的花青素(cyanidin)可以缓解小鼠的一些炎症性疾病症状,这也许可以成为一个潜在的药物来治疗炎症性疾病。


近日,知名学术期刊《科学》的官网上报道了一则来自其子刊《Science Signaling》的研究。来自美国综合医学水平排名第二的克利夫兰诊所(Cleveland Clinic)的研究者们发现,红色浆果中的花青素(cyanidin)可以缓解小鼠的一些炎症性疾病症状,这也许可以成为一个潜在的药物来治疗炎症性疾病。

花青素为啥有这种奇效?这要先讲讲我们自身的免疫系统。

当我们受到感染的时候,白细胞介素-17(IL-17)家族的促炎症因子会参与免疫反应过程,帮助我们赶走外来物的入侵。但过量的IL-17信号却会引起哮喘、牛皮癣、类风湿性关节炎等自身免疫性疾病。

为了避免产生过度的炎症反应,克里夫兰诊所的科学家们开始寻找能阻止IL-17受体IL-17RA与其配体IL-17A结合,从而阻止IL-17信号通路的分子。利用计算机筛选,他们找到了一种代号为A18的分子。它能有效嵌入IL-17RA的结合区域,将IL-17A拒之门外。换句话说,A18有望能消除炎症反应。

那么,A18究竟是何方神圣?你可能听过它的另一个名字——花青素。这是一种在红色浆果和其他水果中都丰富存在的类黄酮。


▲花青素的分子式(图片来源:维基百科)

那么,计算机的分析结果是否真的准确呢?为了验证这个想法,科学家们首先在多种细胞株内加入了花青素,并观察它们的炎症反应。实验发现,花青素的确能抑制IL-17A诱导的基因表达,它阻碍IL-17信号通路的功能也得到了确认。

做完体外实验,研究人员将实验挪到了体内。利用小鼠模型,他们确认花青素能抑制IL-17A依赖型的小鼠皮肤增生。此外,罹患严重哮喘,并对固醇类药物产生耐药的小鼠,其呼吸道感染情况在花青素的作用下也得到了减轻。

在本文的讨论环节,研究人员着重提到,花青素在许多红色浆果,以及苹果和李子的果皮中非常丰富。花青素和与之相关的化合物有着“抗动脉粥样硬化、抗炎症、抗血栓形成、抗肿瘤、抗骨质疏松、甚至抗病毒”等作用。之前,人们对花青素的作用机制还不明确。现在,他们的研究有望填补这块空白。

最后,这篇文章认为“科学家们应进一步研发花青素,让它作为一种小分子抑制剂,治疗IL-17A依赖型炎症。”

参考资料:

[1] The flavonoid cyaniding blocks binding of the cytokine interleukin-17A to the IL-17RA subunit to alleviate inflammation in vivo

[2] Produce: selecting and serving it safely

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