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巴西胡椒木果实提取物能够解决细菌耐药性问题

2017/02/19 来源:中国生物技术网
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导读
一种被南美土著医生使用了几个世纪的野生浆果提取物提供了一种应对抗生素耐药性的新方法。


一种被南美土著医生使用了几个世纪的野生浆果提取物提供了一种应对抗生素耐药性的新方法。研究人员称,巴西胡椒树(Schinus terebinthifolius)上结的浆果果实含有一种能够缓解耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(MRSA)毒性的化合物。MRSA是一种危险的细菌,很多常用的抗生素都对它无能为力。


MRSA通常会引起皮肤损伤,但是严重的感染会威胁生命,据估计MRSA每年在美国导致1.1万人死亡。

美国埃默里大学的研究人员称,巴西胡椒树上的浆果提取物能够防止小鼠感染MRSA造成的皮肤损伤的进程,其方式是抑制该细菌内部一种基因表达。这是对这种古老皮肤治疗方法的新理解。

植物学家Cassandra Quave说:“亚马逊地区的土著医生数百年来一直使用巴西胡椒树来治疗皮肤和软组织感染。我们提取了野生浆果的化学成分,并系统地分析了其对病菌的作用。”该提取物的名为430D-F5,包含了27种化学物质。感染MSRA的小鼠使用430D-F5之后就不会产生皮肤损伤。

研究团队称,这种化合物并不会杀死细菌,但是会抑制细菌内部互相通信所需要的一个基因。细菌的信号系统被称为群集感应(quorum sensing),将该系统关闭被称为群体感应淬灭(quorum quenchin)。

Quave说:“430D-F5可以防止MRSA利用毒素攻击组织,身体的免疫系统就可以更好地修复伤口。”

虽然430D-F5能够抑制MSRA的通信信道,但是它并不会伤及少数的皮肤组织,也不会影响小鼠皮肤中的健康细菌,它只影响共同释放毒素的病菌。


Quave解释说:“430D-F5能够阻止病毒之间的通信。好像是在欺骗病毒,让它们相信自己没有同伴。单个细菌的行为方式与在群体中时非常不同。”

虽然目前430D-F抑制MSRA的效果只在小鼠身上得到证明,研究人员很有信心地认为未来的研究可以为人类的细菌感染治疗提供新方法。

该研究团队在过去还发现,欧洲栗树的叶子提取物也能产生群体感应淬灭,这种叶子长时间来一直被用作民间药物,现在它也可以作为应对MRSA的一种方法。

相比于抗生素的直接方式,这些化合物能够以一种更巧妙的方法对抗有害细菌。而抗生素会导致细菌突变,进化得更危险。

Quave说:“在某些情况下,需要使用大量的抗生素来治疗患者。除了杀死感染细菌之外,还有其他的抗毒方式也同样有效,还能够帮助恢复患者的健康平衡。”

需要注意的是,这些化合物并不能杀死细菌,所以无法治愈MRSA感染。但是研究人员称,单剂量的提取物就可以产生持续两周的积极作用,未来他们将研究使用这种化合物与抗生素结合的疗法。

目前,该团队正在研究如何将野生浆果提取物安全有效地应用于人类,他们希望在未来能够进行临床试验。同时,研究人员警告称不要擅自使用这种红莓治疗皮肤,因为还需要多年测试来验证它的安全性。

Quave说:“我不希望人们到野外去随便采点野生浆果用于皮肤治疗。自然的不代表就是安全的,自然界中也有很多可能会伤害人类的东西。”

这项研究近日发表在《Scientific Reports》上。

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