现在的基因学,相当于1994年的互联网
混沌研习社 · 2017/02/07
如果我们可以解开30亿组成我们DNA的碱基对,在分子层面上对我们的基因进行解码,那么医生们就能知道,癌症由何引起、又是如何发展的了。


过去的半个世纪见证了生命科学的空前发展。

人造心脏、新的特效药、器官移植和其他一些新兴医疗手段,使得人们可以活得更久更健康。

而今后的几年,我们也许能生活在一个更好的世界里:

我们能够精确地找到癌细胞、移植农场动物的肺到人体中来帮助人类呼吸、让最贫穷偏远的地方也能够获得世界最顶尖医院的治疗技术。

绘制人类基因组的成本

正在急速降低

这就为商业化提供了空间

自捷克修道士格雷戈尔·孟德尔在19世纪中叶发现了遗传的基本原理后,基因技术就一直在急速发展。但其真正的突破性进展发生在1995年。

当时学名为“流感嗜血杆菌”的生物(一种尤其会在婴儿身上引起严重感染的细菌)的基因组被第一次测序成功,生物学家由此发现了研究特异药物和疫苗的可能性。

几乎是一瞬间,人们开始关注基因组学的圣杯:人类的基因组测序。

如果我们可以解开30亿组成我们DNA的碱基对,在分子层面上对我们的基因进行解码,那么医生们就能知道,癌症由何引起、又是如何发展的了。

2000年6月,美国前总统比尔·克林顿宣布人类基因组“草稿”的完成,3年之后,国际人类基因组测序联盟宣布这个工作已经完成,并将总成本控制在了27亿美元。

人类基因组学的先驱埃里克·兰德说,这个花费是原先设想花费的百万分之一。

“绘制人类基因组的成本还会以惊人的速度继续降低,这就为商业化提供了空间。”

2013年,基因组学的市场经济估值超过110亿美元,并正以不可思议的速度上涨。

斯坦福大学基因组科技中心负责人罗纳德·W·戴维斯将基因组学的现状比作电子商务在1994年的状况。

当时亚马逊刚刚成立,谷歌的创始人还是学生,还没有去研究互联网。

除了不断降低的测序成本以外,日益增强的计算能力,让基因组兆兆字节的数据中提取信息成为可能,带领人类驶向即将到来的繁荣的“基因时代”。

美国虽然在基于测序工程中

处于绝对的领先地位

但中国追赶上来,是迟早的事

基因测序项目将来自世界各地的科学家汇聚在一起,许多澳大利亚、英国及法国公民都是这个组织的一部分。这些科学家来自人们所熟悉的著名学府。

然而,当比尔·克林顿宣布人类基因组序列的草图时,他还特意表扬了一个贡献其中1%的序列的组织:华大基因。

我们有足够的理由相信,这些超越现实的尖端技术目前大多数来自美国,然而,其他的国家,尤其是中国,追赶上来只是迟早的事情。

在人类基因组序列研究开始之后的15年之中,中国逐渐成为了基因研究的领头人。

华大基因已不再仅仅是1%序列的贡献者,它现在已经是全球最大的基因研究中心,所拥有的有关基因序列的器械比整个美国的都多。

中国政府、学界:

基因组研究是21世纪的经济支柱

在生命科学界,想要获得高端技术的突破,需要三个关键因素:

优秀的科学家

大量的科研资金投入

敢于冒风险将科研成果转变为商品的市场

中国的科研策略实际上来自政府高层。中国的国务院已经建立了将基因组研究作为21世纪的经济支柱的战略蓝图。

在过去三年中,中国政府已经成功地吸引了8万名在海外接受过高等教育或正在进行科研研究的博士们归国。

中国商界精英:

基因组是下一个可以诞生亿万财富的行业

与我谈论过这个话题的中国政府官员及商界精英们,用简洁的方式向我表明了他们的观点。

他们认为,他们先前已经错过了作为互联网早期开发者所能够获得的巨大收益。

而今天,许多中国最有资本的领导者都认为,基因组是下一个可以诞生亿万财富的行业,他们想成为这个未来行业的领头人。

与美国公司竞争的脚步已经开始

中国正在关注的其中一项机会就是,有关美国药物开发的流程。

如果美国食品药品监督管理局,还是不能优化他们的药物开发流程,使得通过基因测序技术为个人量身定制的药品迅速面世,那么患者们可能会出国(也许是到中国)寻找更人性化的治疗方案。

中国发出的竞争是一件好事情。我认为,投入与基因组相关的基本研究的资金越多,这项造福全世界的技术开花结果的速度就越快。

基因学现在所处位置

等同于1994年的商业互联网

生命科学将触发产业革命的下一轮变革

戴维斯的声音是对的。

基因学中现在所处的位置,就等同于1994年商业互联网刚出现时的位置。

基因组学将会比20世纪的任何一个革新给我们的健康所带来的影响都大:我们会活得更久,但我们的生活也会随着掌握更多的信息和选择而变得更加复杂。

我们会比今天所能想象的更加了解,有关我们究竟是谁及我们将会变成什么样的生物。

所有文章仅代表作者观点,不代表本站立场。如若转载请联系原作者。
查看更多
发表评论 我在frontend\modules\comment\widgets\views\文件夹下面 test