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Nature子刊:控制我们社交技能的基因也和精神病有关

2017/01/05 来源:生物探索
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导读
近日,来自布里斯托大学等机构的国际联合研究小组通过筛查数千名个体,阐述了孤独症及精神分裂症相关基因与影响社交能力的基因之间的关联。这一研究结果发表于2017年1月3日的Molecular Psychiatry杂志上。


孤独症谱系障碍(ASD)和精神分裂症之间有一个共同症状——社交障碍。但是,这两种精神疾病的发展模式存在很大差异。孤独症、精神分裂症和社交障碍之间是否遗传差异上的重叠?近日,来自布里斯托大学等机构的国际联合研究小组通过筛查数千名个体,阐述了孤独症及精神分裂症相关基因与影响社交能力的基因之间的关联。

研究人员研究了从儿童期到青春期阶段这些精神障碍风险与社会交际能力的之间基因重叠。他们发现,影响儿童社会交际问题的基因与孤独症风险基因重叠,但这种关系在青春期消失。与之相反,在后青春期,精神分裂症风险基因与社交能力基因有着密切关联,符合疾病的自然史。这一研究结果发表于2017年1月3日的Molecular Psychiatry杂志上。

时间差异

“研究结果表明,这些精神疾病的风险与特定的一组基因有关,这些基因同时也影响社会交际能力,但它们发挥最大效应的时段并不相同”,本文主要作者Beate St Pourcain解释道。

孤独症和精神分裂症患者都存在沟通障碍问题,因为他们无法轻松地发起社交行为或对外界社交给予适当回应。另一方面,孤独症和精神分裂症发展方式却截然不同。 孤独症谱系障碍(ASD)的最初症状往往在婴儿期或儿童早期就已出现,而精神分裂症的症状通常直到成年早期才出现。

孤独症或精神分裂症的病症存在于我们许多人之中

孤独症患者在与他人社交和理解社会暗示方面存在严重的困难,并伴随刻板行为和强迫性兴趣。相反,精神分裂症的主要病症在于幻觉,妄想和思维混乱。然而,最近的研究表明,这些特征和经历中有许多都可以轻微地出现于正常发育的儿童和成人中。换句话说,在正常和异常行为之间存在潜在的连续性。

全基因组分析的发展有助于更准确地理解精神障碍及其相关症状在未受影响人群中的遗传结构。大部分的疾病风险,甚至轻微症状的变化,都来自跨越基因组的数千个遗传差异的微小影响累积而成,这被称为多基因效应。对于社会交际行为,这些遗传因素不是恒定的,而是在儿童期和青春期发生变化。这是由于基因发挥效应与生理机能相关。

解开精神疾病之谜

St Pourcain评论说:“性状和疾病之间的遗传关系的发育敏感分析可能有助于解开精神病症之间明显的行为重叠。”

布里斯托大学临床流行病学教授George Davey Smith是该研究的高级作者,他表示:“不同精神疾病的遗传预测和社交差异之间的关联,以及年龄在这个过程中的影响,能让我们一窥这些疾病的具体原因。”

伦敦大学学院行为和脑科学教授David Skuse补充说:“这项研究显示了儿童社会交际能力的测试是遗传风险的敏感指标,我们现在面临的最大挑战是确定遗传变异如何影响社交大脑的发育。”

参考资料:

ASD and schizophrenia show distinct developmental profiles in common genetic overlap with population-based social communication difficulties

Genes affecting our communication skills relate to genes for psychiatric disorder

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