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多吃蔬菜能帮助老年人维持智力

2017/01/01 来源:科技世界网
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导读
最近一项关于老年人的研究认为,绿叶蔬菜中的一种色素的消化与“结晶智力”的保存有关,结晶智力是指人类使用其一生所学技能和知识的能力。该研究已发表在《老龄神经科学前沿》杂志上。


最近一项关于老年人的研究认为,绿叶蔬菜中的一种色素的消化与“结晶智力”的保存有关,结晶智力是指人类使用其一生所学技能和知识的能力。

该研究已发表在《老龄神经科学前沿》杂志上。

Marta Zamroziewicz是美国伊利诺伊大学的研究生,和心理学教授Aron Barbey展开了这项研究,他说,叶黄素(LOO-teen)是人们通过饮食获取的若干植物色素之一,主要包括绿叶蔬菜、西兰花等十字花科蔬菜、和蛋黄等。叶黄素积聚在大脑,嵌入在细胞膜中,发挥着“神经保护的作用”。

“先前的研究发现,一个人的叶黄素状态与整个生命期的认知表现有关,”Zamroziewicz说。“研究还表明,叶黄素积累在脑区的灰质中,能在健康的大脑衰老中维持认知功能。”

该研究征集了122名65至75岁的健康参与者,他们回答了关于结晶智力标准测试上的问题。研究人员还收集了血液样本,以确定叶黄素的血清水平,并使用核磁共振成像(MRI)为参与者的大脑成像,来测量在不同脑结构中的容量。

研究团队将观察重点放在了一部分颞叶皮层,是一个被其他研究表明有保存结晶智力作用的脑区域。

研究人员发现,具有较高血清叶黄素水平的参与者在结晶智力测试中表现的更好。血清叶黄素水平只反映近期饮食的摄入量,Zamroziewicz说,但却与老年人大脑中的叶黄素浓度有关,这反映了长期的饮食摄入。

研究人员报告称,那些具有较高血清叶黄素水平的参与者在海马旁回中有更厚的灰质。海马旁回像结晶智力一样在健康的老龄化中被保存。

“我们的分析揭示了大脑右侧海马旁回中灰质的多少是说明叶黄素和结晶智力之间关系的原因。” Barbey说,“这为哪些大脑区域在保存结晶智力中起特殊作用,以及饮食等因素是如何促进这种关系的提供了第一线索。

“我们的研究结果不能证明因果关系。”Zamroziewicz说。“不过我们确实发现叶黄素通过海马旁回与结晶智力之间的关联。

“我们只能在这一点上假设饮食中的叶黄素是如何影响大脑结构的。”Barbey说。“可能是它能发挥抗炎作用,或辅助细胞到细胞间的信号传输。但我们的发现提供了新的佐证,即特定的营养物通过影响大脑衰老的特定特征能减缓增龄性认知的下降。

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