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华人学者:癌细胞的“变身”可促进肿瘤的生长

2016/12/24 来源:生物通/王英
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导读
由于恶性肿瘤在体内扩散的较快,所以它们需要不断提供血液供应,来传递供它们生长的氧气和营养物质。现在, 由美国佛罗里达大学(UF)带领的一个研究小组,已经确定了一些肿瘤是如何增强自身血液供应的。


由于恶性肿瘤在体内扩散的较快,所以它们需要不断提供血液供应,来传递供它们生长的氧气和营养物质。现在, 由美国佛罗里达大学(UF)带领的一个研究小组,已经确定了一些肿瘤是如何增强自身血液供应的。相关研究结果 、发表在最近的《Journal of Clinical Investigation》杂志。这项研究表明,某些癌细胞可以转化为血管支架细 胞,促进肿瘤的生长。

该研究结果进一步揭示了肿瘤是如何能够保持自我和生长的:一小部分的癌细胞,重编程为更灵活的细胞,这些细 胞对于肿瘤稳定的血液供应是至关重要的。这个过程称为上皮间质转化(EMT),是在上世纪80年代首次发现的。 这项研究首次阐明了这一过程是如何维持血管的。

本文通讯作者、佛罗里达大学医学院生物化学和分子生物学系副教授陆建荣(音译,Jianrong Lu)指出:“我们 的研究表明,通过EMT过程,癌细胞几乎都转换成血管支持细胞,并支持肿瘤的生长。这的确是一个新的发现,可 能改变我们在这一领域的思考和治疗方式。”

利用人类乳腺癌细胞和小鼠模型的乳腺癌细胞,研究人员发现,少量的癌细胞发生了EMT。卢博士说,这可让它们 与构成血管壁内层的细胞相关联,并开始稳定滋养肿瘤生长的血管。

卢博士说:“我们的工作表明,这种机制支持着肿瘤的生长。因为这一小部分的肿瘤细胞变成了血管支持细胞,它们可让大多数的肿瘤细胞生长得更快。”

现在,研究人员对于肿瘤如何发展出血液供应,有了更进一步的了解,他们就可以开展具有挑战性的工作——评估新的治疗方法以阻止这一进程。本文共同作者、药理学和治疗学系副教授Brian K. Law说,经历了EMT的细胞很难 被杀死,因为它们与血管是相关的。

卢博士说,有一种可能性是,有朝一日我们设计一种疗法,抑制癌细胞向血管支持细胞的转变,并将其作为传统化 疗的一种补充。

接下来,卢博士想进一步了解 “为什么转化EMT细胞在抗癌治疗中有较高的生存机会,以及肿瘤如何会复发”。抑制EMT过程可能是克服或延缓耐药癌细胞出现的一种方式,他计划在未来的研究中验证这个想法。

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