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一孕真的“傻”三年,大脑灰质会减少

2016/12/21 来源:生物探索
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导读
怀孕几乎改变了一个准妈妈的所有生活,民间有一个“一孕傻三年”的说法,如今科学家们发现怀孕对大脑的改变是长期的。科学家在12月19日的Nature Neuroscience上在线报道,妊娠有选择性地缩小灰质,使妈妈的大脑对婴儿更加敏感,而这些变化持续了数年。


怀孕几乎改变了一个准妈妈的所有生活,民间有一个“一孕傻三年”的说法,如今科学家们发现怀孕对大脑的改变是长期的。科学家在12月19日的Nature Neuroscience上在线报道,妊娠有选择性地缩小灰质,使妈妈的大脑对婴儿更加敏感,而这些变化持续了数年。有科学家认为此项研究表明妇女的生育史对她的大脑健康的改变是长期的,甚至可能是永久性的变化。

剖析式的扫描发现怀孕让大脑灰质减少

研究人员对备孕头胎的25名妇女的大脑进行了剖析式的扫描,在这些妇女分娩后两个月左右进行了更多的扫描。怀孕留下的印记是如此强烈,研究人员甚至可以根据她们大脑的变化来预测女性是否怀孕过。

这些怀着孩子及分娩后的妇女与20名没有怀孕的妇女,19名新爸爸和17名没有孩子的男性相比在大脑某些区域有较少的灰质,这些变化在怀孕两年后仍然明显。

文章的作者之一,如今在荷兰Leiden大学的神经科学家Elseline Hoekzema(文章大部分研究工作是他之前在巴塞罗那的Autònoma de大学完成的)说:“灰质的减少并不一定是坏事。类似的减少发生在青春期,是一个对正常认知和情感发展至关重要的细化阶段。”除了那些重要的青少年时期,怀孕几乎被认为是大脑成熟的第二个阶段。

怀孕改变某些脑区让新妈妈对婴儿更敏感

进一步的实验表明,怀孕期间以一个非常特别的方式塑造母亲的大脑,能让女性更加适应他们无助的婴儿。缩小最多的区域——额叶和颞叶皮质部分以及中线,被认为是参与到别人的心理预测的脑区。这种选择性收缩可能表明,作为怀孕的结果,这些地区变得更加专业化,更高效率帮助一个新的母亲更好地照顾一个婴儿。

改变最多的大脑区域也显示了对她们的婴儿照片的巨大反应。另外,大脑变化最多的女性在她们对婴儿的依恋问卷中得分更高。

而新爸爸却没有表现出这样的大脑变化。这一结果表明,对母亲大脑的影响并不是由社会地位突变成父母而造成的。这不是由于有一个孩子要照顾让大脑产生的变化。

大脑的变化可能是由妊娠激素如雌激素和孕激素引起的。怀孕是大量激素进入大脑的期间,但是有科学家指出该文章并没有真正研究怀孕期间大脑,只是研究了之前和之后。所以现在并不知道这种变化是何时发生的,出生时激素的急剧下降也可能重塑大脑。

参考资料

Pregnancy linked to long-term changes in mom’s brain

Pregnancy changes mother's brain structure, study shows

Pregnancy leads to long-lasting changes in human brain structure

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