新思路有望让“恐惧记忆”不再被重新唤起
科技日报 · 2016/12/12
12月8日,复旦大学脑科学研究院研究员禹永春课题组的研究成果,以《不成熟抑制神经元移植促进恐惧记忆的消除》为题在线发表于国际权威杂志《神经元》。这项成果可以有效抑制恐惧记忆的“再生长”,为消退恐惧记忆提供新的研究路径。


一阵恐怖的尖叫、一场惨烈的灾难……遭受创伤后产生的恐惧,宛如一枚“定时炸弹”, 或引发严重精神疾病。12月8日,复旦大学脑科学研究院研究员禹永春课题组的研究成果,以《不成熟抑制神经元移植促进恐惧记忆的消除》为题在线发表于国际权威杂志《神经元》。这项成果可以有效抑制恐惧记忆的“再生长”,为消退恐惧记忆提供新的研究路径。

据悉,大脑的神经核团——杏仁核是处理恐惧信息产生恐惧记忆的关键部位。受到强烈刺激后,杏仁核高度兴奋,破坏了大脑对于兴奋—抑制的正常平衡,这是恐惧记忆产生的源头。同时,随着发育,杏仁核的可塑性会逐渐消退。越是年轻的动物,大脑的可塑性越强,负面恐惧记忆越易消退。

禹永春团队以小鼠为实验对象,将年轻的、未完全成熟状态的抑制性神经元移植到成年小鼠双侧杏仁核区域。研究人员通过声音结合足底电刺激的方法使小鼠获得强烈恐惧记忆,即每当听到这个声音就产生恐惧反应——长时间的“僵直不动”。其后,给予小鼠恐惧消除训练。

研究结果表明,移植年轻的抑制性神经元能促进成年杏仁核年轻化,从而使宿主杏仁核具有更强的可塑性,使得原本已经获得恐惧记忆的小鼠更容易经过训练而抑制恐惧记忆的唤醒。研究证明,移植的年轻神经元可将成年杏仁核突触可塑性水平由成年状态转变为年轻的状态,从而使消退的负性恐惧记忆不容易被重新唤起。禹永春表示,“该研究仅仅还处于动物实验阶段, 想要真正的应用于临床治疗,还有很长的路要走。”(刘晓东 记者王春)

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