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给老鼠挠痒痒也能发篇Science?!

2016/11/15 来源:生物探索
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导读
给实验老鼠挠痒痒也能发篇Science?!一点都没错,不过除了逗逗老鼠,科学家最新发表在Science上的一项研究还鉴定了挠痒痒在大脑中触发的神经元。这项研究为大脑如何产生欢乐这一缺乏研究的情感提供了解。


给实验老鼠挠痒痒,它会高兴的跳起来,兴奋地尖叫,乞求更多。除了描述这些可爱的反应,最新发表在Science上的一项研究鉴定了挠痒痒在大脑中触发的神经元。这项研究为大脑如何产生欢乐这一缺乏研究的情感提供了解。柏林洪堡特大学的研究者Shimpei Ishiyama说:“人们确实对正面的事情比如快乐、幸福和喜悦了解太少。”

老鼠也怕挠痒痒

科学家知道老鼠似乎享受来自人类的挠痒痒,但大脑如何产生这种情绪的是一个谜。虽然之前没有实验报告存在,Ishiyama说挠痒痒部分的实验结果是“令人惊讶地容易”。他只是把他的手伸在笼子里随便用手指拨弄大鼠的皮毛,它们表现出明显的喜悦。大鼠通过发射超声波50千赫的笑声来笑,人类无法听到。他们也会高兴得跳了起来,做出一个被称为“Freudensprünge”的杂技表演,追逐着Ishiyama放在笼子周围的手。用笑声作为测量,Ishiyama和他的同事们发现:肚子是老鼠的最怕痒的地方,而不是背或尾巴。

体感皮层负责痒痒的反应

这种快乐的反应可能是由在体感皮层的一部分神经细胞产生的。在人类,这个响应发痒的大脑区域与触觉有关。在被挠痒痒的大鼠中,很多对应啮齿类躯干的体感皮层细胞反应强烈。大鼠的体感皮层是处理身体上的刺激的。在大鼠躯体感觉皮层的主干区域的记录显示强烈的挠痒痒诱发大多数神经元的活性,而少数细胞抑制搔痒。

Ishiyama说因为这些神经细胞响应触摸,所以并不奇怪它们在被挠痒痒的老鼠中活跃。另外的实验中发现大鼠在追逐还没有碰到它们的挠痒痒的手时,该区域的神经细胞也是活跃的,大脑反应相似。这些细胞对一些特殊的感觉比如痒痒起反应,而不是一般的触摸。这提示了痒痒和游戏行为的神经联系。更重要的是,当研究者用电极刺激未被触摸的大鼠的体感皮层,大鼠也会以超频的声音来笑。

研究表明了怕痒是一个表面的状态,而不是仅仅因为一些大鼠喜欢比别人更多地被挠痒痒。研究人员发现被放在一个平台上、置于明亮的灯光下的焦虑的大鼠比平静的大鼠发出的笑声更少。研究突出了挠痒痒的效果多么依赖情绪。

瑞士Fribourg大学的神经科学家Elise Wattendorf认为这项新的研究首次表明,刺激导致躯体感觉皮层可以导致发笑。通过对人脑的扫描,Wattendorf已经发现当人们被挠痒痒发笑时,体感皮层也是活跃的。

Ishiyama说很多大脑的研究集中在如抑郁的烦恼。但他希望通过采取相反的方法,揭示大脑如何创造和维持幸福的新见解。此外,他说:“研究快乐也是非常有趣的。”

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