英国:转基因蚊子首次放飞
新民晚报 · 2010/12/20
如果你来到加勒比海中的开曼群岛,可能会见到有人在这里笼养蚊子,并把它们放到野外。 这是英国牛津的Oxitec公司在试验一项“以蚊灭蚊”计划,释放的是他们培育出的转基因不育雄蚊。这些转基因雄蚊能与野生的同种雌蚊正常交配,但是它们的幼虫体内有一种酶会积累到有毒的浓度,导致幼虫死亡,因

如果你来到加勒比海中的开曼群岛,可能会见到有人在这里笼养蚊子,并把它们放到野外。

这是英国牛津的Oxitec公司在试验一项“以蚊灭蚊”计划,释放的是他们培育出的转基因不育雄蚊。这些转基因雄蚊能与野生的同种雌蚊正常交配,但是它们的幼虫体内有一种酶会积累到有毒的浓度,导致幼虫死亡,因此不会留下任何后代。研究人员希望用这种方法降低蚊子的数量。

这个方案是他们经过多年的实验室试验和严格的假设计算之后确定的。科学家从今年5到10月,每周3次在大开曼岛一个面积约16公顷的区域释放笼养的转基因雄蚊,前后放飞了300万只。而根据8月份的一次统计,该区域的蚊子数量与临近区域相比低了80%。

在蚊子传播的疾病中,登革热尤为人们关注,这种可致命的疾病能引起发烧、肌肉和关节疼痛,以及出血热,全世界有超过25亿人受其威胁。针对登革热没有特效治疗方法,也没有疫苗。

大开曼岛的试验是转基因蚊子的第一次实际应用。Oxitec公司的科学主管洛加奥菲说,以一个如此小的区域,并不能统计登革热案例的下降,但他们预测蚊子会减少80%,从而减少登革热和疟疾的传染,在其爆发之前加以抑制。奥菲还指出,转基因蚊子不会对生态系统形成长期的改变,因为它们只能成活一代,且没有后代。

美国宾州大学生物和昆虫学教授安德鲁里德教授认为培育变异蚊子控制蚊子数量,可能是控制登革热最安全的现实方法。如果无差别地喷洒杀虫剂,那么整个生态系统都会受到影响。他原先担心让民众接受放飞蚊子可能有点困难。但开曼群岛的官员说,当地社区和试验团队配合密切。

不过也有批评者认为转基因蚊子可能导致破坏环境。英国一反基因修正团体的彼得赖利说,“从生态系统中灭除一种昆虫,如蚊子,我们不知道后果会是什么。蚊子幼虫可能是其他物种的食物,如果消失,捕食者会饿死。而靠捕食成年蚊子的物种如果消失,也可能为其他昆虫品种腾出生存空间,导致传播新的疾病。”他说,人类干扰天然生态系统有不少惨痛记录,比如导致兔子和鹿的大量繁殖。“只要我们不横加干涉,自然界会精确地控制它自身的问题。”

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