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你可能永远不需要拔智齿

2016/11/13 来源:科研圈
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导读
大部分人几乎注意不到自己的智齿已经长出来了,但是在美国和澳大利亚,许多人在中学到大学期间的某一时间都会被告知需要把智齿拔掉。拔智齿可能需要麻醉剂、外科缝线以及一到两周的卧床休息和松软的食物,具体取决于智齿是否是阻生(即在牙龈线下无法长出)。对大部分人来说,智齿拔除手术是一项血腥残忍的成年礼。


大部分人几乎注意不到自己的智齿已经长出来了,但是在美国和澳大利亚,许多人在中学到大学期间的某一时间都会被告知需要把智齿拔掉。

拔智齿可能需要麻醉剂、外科缝线以及一到两周的卧床休息和松软的食物,具体取决于智齿是否是阻生(即在牙龈线下无法长出)。对大部分人来说,智齿拔除手术是一项血腥残忍的成年礼。

但是现在越来越多的专家开始质疑大多数这种手术的必要性。而且越来越多的研究表明,人们可能只是无端地经历了昂贵的、不必要的拔牙。

要明确一点,不是所有的拔智齿都是不必要的。智齿可能会感染、引起牙齿腐烂或囊肿并损害周围牙齿,这时如果不拔掉的话会给人带来牙疼的困扰。在这种情况下,当然拔掉“第三磨牙”(智齿的学名)对患者来说最好不过。

但是除此之外,当智齿并非阻生或是阻生但未影响到健康,或甚至没有任何症状,研究人员开始怀疑在这些情况下拔除智齿的必要性。

英国在1998年以证据不足而停止了例行拔除智齿,原因是约克大学一项研究得出那样做并没有科学依据。同年,爱丁堡皇家医师学院发声,对于没有第三磨牙相关症状的人,拔掉它是“不明智的”。但是,在包括美国和澳大利亚的许多国家,例行智齿拔除依旧是一项常规的标准流程。因为人们认为把它们留在口腔里是不必要的,还有可能在日后出现感染等并发症。

因此仅2011年,美国人就拔掉了1千万颗智齿。而2015年的一项研究估计,在澳大利亚,因为拔掉阻生智齿而住院的人是英国的7倍多。

但是新的研究表明,这可能有点过了。

“每个人都有可能患阑尾炎的风险,所以就要割掉所有人的阑尾吗?”华盛顿大学西雅图分校正畸专业的 Greg J. Huang 主任在接受《纽约时报》的 Rony Carin Rabin 采访时表示,“我不反对拔智齿,但是应该有相应的评估和充分的临床原因。”

那么研究者们怎么说?最近一份支持拔智齿“以防万一”的证据是一篇2014年的综述,它综合调查了7份有关年轻人不拔智齿的会有什么结果的论文。尽管该研究表明,总的说来,把智齿留下确实会增加日后并发症出现的风险,但这并不是全部。

“这篇综述总结道,随着被调查者年龄的增长,他们必须拔掉智齿的概率似乎也在增长。” Rob Wile 解释到。

“但这篇综述里至少一篇文章认为并没有这样的事。相反,英国的研究发现,83.13%患者在一年的研究观察期内没有任何症状,只有5%的患者不得不拔牙。”

Rabin 也注意到,虽然很多研究将保留智齿和一些问题联系在一起,但“似乎没有一例随机临床试验——那才是科学论证的黄金标准——通过对比那些接受和未接受预防性智齿拔出手术的相似病患而得出结论。”

反而,越来越多的证据支持拔智齿是不必要的。

2011年的一项研究调查了6000多名拔智齿的希腊人,发现其中只有2.8%的牙齿出现囊肿或恶性肿瘤。

一项具有高引用率的1988年的研究表明,在1756位没有拔掉阻生智齿的中年人中,只有12%的人出现了相关并发症。

在2008年,美国公共卫生协会(APHA)反驳了许多关于拔除智齿的主要理由,比如智齿造成周围牙齿损坏,或引起牙周病的细菌藏在智齿里等等。

该协会的结论是,少数关于保留阻生智齿的长期研究已表明其危害并不大。

同年,该协会通过了一项政策,强调即使担忧保留智齿后出现的问题,并不意味着就必须冒着风险进行拔牙手术。要知道手术的风险可是不小的,除了麻醉药的副作用,手术还可能导致神经损伤,引起味觉消失,甚至致命。

既然如此,为什么牙医依旧建议这么多人拔智齿呢?归根结底是因为不确定性。“关键是到现在还没有全面的方法和数据能让临床医生好整以暇。”加拿大萨斯喀彻温大学的细胞生物学家 Julia Boughner 说,他非常关心这场争论。

所以当牙医建议你拔智齿的时候,你要怎么办呢?Rabin 建议要根据个人的情况,分析是否值得冒拔牙手术的风险,同时要考虑是否有其他伤害性更小治疗方法。

换句话说,在你确定手术前,多得到点建议肯定不是坏事。

那什么情况下值得冒拔牙手术的风险?

Rabin 写到,“需要拔牙的普遍共识是有周期性牙龈感染或冠周炎、严重的蛀牙、脓疮、囊肿、肿瘤、损害到周围的牙齿和骨骼的情况,或具有其他需要拔牙的病理表现。”

不论你最终决定如何,最重要的还是要经常到牙医那里检查、洗牙,毕竟牙齿健康是不容轻视的,特别是对于那些要开始美好生活的年轻人。

来源 Science alert;撰文 Fiona MacDonald;翻译 王洁素;审校 刘小鸥

参考资料:

Evidence is mounting that routine wisdom teeth removal is a waste of time

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