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进化之末:未来人类会是什么样子?

2016/11/10 来源:煎蛋
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导读
对于我们普通人来说,我们在进化的路上会发生怎样的变化呢?根据我们目前的基因,再结合目前人类在生理学、解剖学、以及心理学上的造诣,我们已经可以推测出早期智人的样子——那么如果我们向后预测,会得出怎样的结论呢?


人类的未来充满了未知。而在各种作品中,人类也对未来有着很多种猜测:在赫伯特·乔治·威尔斯所作的《时间机器》中,人类已经进化出了两种分支:莫洛克人(the Morlocks)和艾洛伊人(the Elois),莫洛克人生活在地上,相貌如同兽人;而艾洛伊生活在树林中,宛如精灵一般小巧。而漫威所设想出的X战警变异体,可以追溯到20世纪60年代的冷战;2009年,著名电影《阿凡达》又给我们展示了一个新的世界,在那里的居民通体呈蓝色,身高达4米,并且还有可以用来心灵感应的马尾。

但是,对于我们普通人来说,我们在进化的路上会发生怎样的变化呢?根据我们目前的基因,再结合目前人类在生理学、解剖学、以及心理学上的造诣,我们已经可以推测出早期智人的样子——那么如果我们向后预测,会得出怎样的结论呢?

斯科特·所罗门的《未来人类》只回答了这个问题的一部分。这点小东西怎么能满足我们对未来的好奇心呢?人们会怎样适应未来的各种气候变化?干旱、洪灾都是不可小觑的。而且,这本书中,他也没有对个体之间的竞争展开,而是将人类表现为一种群居的灵长类动物,这也限制了我们应对未来的挑战时所进化出的策略。而且,他也没有提到人们激活远古基因的潜力,还略过了未来人类基因治疗是否可行的话题。

所罗门所专注的重点是,我们对人类进化的理解:未来发生了什么?又是为什么?他并不想就此进行推测,而选择了表现我们所现有的知识——也就是目前我们对基因隔代遗传所了解的信息。

令人惊讶的是,这样的知识却是必不可少的。因为目前,很多人都相信人类的进化已经停止,有很多不同领域的名人都同意此说法,如恩斯特·迈尔(Ernst Mayr,演化生物学家)、史蒂芬·杰伊·古尔德(Stephan J. Gould,古生物学家)和大卫·阿滕伯勒(David Attenborough,主持人兼生物学家)。进化停止说的确十分流行,过去的一段时间内,人类已经改变了很多。人们的肤色是具有适应性的,且受到我们体内维生素D的支配,维生素D它还能避免胎儿的发育反常。确实,他们说,人类为了适应高海拔地区的氧气含量,已经做出了三次改变,而每次改变都不同。那么,进化掉乳糖不耐受的症状也是一个不错的想法,这样人们就可以在日常生活中方便地摄入钙和蛋白质。

“我们体内的微生物群正在被抗生素等化学物质摧残”

但是,那种改变发生在工业革命之前,那时,我们还不能使用网络,更不用说通过网络来和另一边的用户交换信息了。现在,抗体的发明、医疗制度的完善、食物的丰裕以及天敌的缺少都使人类止步不前——人类的进化几乎停止了。

但是,正如所罗门所指出的那样,当我们成功地剥离出文化和基因的影响时,科学又告诉我们,像第一次生子、更年期的到来都显示出了可遗传的规律改变。同样,我们还正在进化出抵抗疟疾和艾滋的基因。但是,我们体内相互适应的微生物群正在被抗生素等化学物质摧残着。这些改变很微小,也并不明显,但是我们确实正在进化着。

我们知道,只要环境需要,哺乳动物就可以进化出各种惊奇的形态。比如现存的水负鼠、指猴、已经灭绝的海洋树懒、以及十分壮观的侏儒象等。而至于我们,所罗门认为,在未来,出现拥有暗色皮肤、轻质骨头,可以飞天的人类也不是不可能。

书中还猜想了人类的灭绝方式。在现在的地球上,超级火山爆发和小行星引起的大灭绝等不可抗力都是潜在因素。

尽管如此,对人类进化的猜想是十分让人享受的,而且我们已经对此投入了很多研究。我们还知道,人口的增加、基因的完善以及男性生育年龄的增长,都增加了进化所需要的元素。

但是,未来会发生什么,为什么会发生,似乎都是另一本书研究的主题了。

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