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澳出土5亿年前奇虾复眼化石 每只含1.6万个“单眼”

2011/12/11 来源:中国日报
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导读
据英国《卫报》12月7日报道,科学家在澳大利亚南部袋鼠岛发现了世界上最早的大型食肉动物奇虾的复眼化石。经过分析,科学家发现每只复眼里竟然包含上万个“单眼”,功能非常强大。

据英国《卫报》12月7日报道,科学家在澳大利亚南部袋鼠岛发现了世界上最早的大型食肉动物奇虾的复眼化石。经过分析,科学家发现每只复眼里竟然包含上万个“单眼”,功能非常强大。

画家眼中的奇虾

据悉,复眼是一种由不定数量的单眼组成的视觉器官,主要在昆虫及甲壳类等节肢动物的身上出现。此化石是在有着5.15亿年历史的岩石层里发现的。每只复眼大概3厘米宽,包含约1.6万个可独立成像的晶体。如此多的“单眼”赋予了奇虾绝佳的视力,使其能够远距离定位猎物。

中国、加拿大等地都曾出土奇虾化石,但科学家还是第一次发现保存完好的奇虾复眼化石。该研究项目的负责人、澳大利亚新英格兰大学的约翰•帕特松说: “这一发现告诉我们,连节肢动物最古老的祖先之一都长有复眼,而且节肢动物在进化出硬壳和节足之前,就已经长出复眼了。”

除了复眼化石,科学家们在岩层中还发现了这只古老奇虾的虾钳、泳足和排泄物化石。

奇虾是一种古老的软体节肢动物,生活在约5亿年前的海洋中,是现代昆虫和甲壳纲动物的共同祖先。据研究者介绍,奇虾所处的正是所谓的 “寒武纪生命大爆发”时期。在这一时期,大批物种集中涌现,生存竞争非常激烈,捕食猎物的能力对于当时动物的生存和进化至关重要,而敏锐的视觉则能够大大增强定位猎物的能力。科学家由此推断,复眼使奇虾在进化过程中具有了巨大的适应优势。此外,也有科学家认为,这种巨大的进化压力可能加速了“复眼”这种强大视觉器官的出现。

成年奇虾体长约为1米,除了长在眼柄上的一双巨大复眼外,它还有巨大的爪子(虾钳)和尖尖的牙齿(其实是类似牙齿的锯齿状突起)。奇虾虽然长相“凶恶”,但科学家发现它可能只以三叶虫、海绵虫等软体海洋生物为食。

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