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Nature惊人发现:寨卡会影响男性生育力?

2016/11/02 来源:生物通
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导读
众所周知,寨卡病毒会导致新生儿小头畸形和一种严重的神经疾病。目前人们主要在研究寨卡病毒影响孕妇和胎儿的具体机制。然而Nature杂志发表的一项最新研究表明,寨卡病毒感染可能对男性也有很大危害,会严重干扰其生育能力。


众所周知,寨卡病毒会导致新生儿小头畸形和一种严重的神经疾病。目前人们主要在研究寨卡病毒影响孕妇和胎儿的具体机制。然而Nature杂志发表的一项最新研究表明,寨卡病毒感染可能对男性也有很大危害,会严重干扰其生育能力。

Kelle Moley教授及其同事指出,寨卡病毒能够靶标雄性生殖系统。感染寨卡三周之后,雄性小鼠会出现睾丸缩小、性激素水平降低、生育力减弱。这些小鼠令雌性小鼠受孕的机率也会大大降低。

此前有研究显示,寨卡病毒可以在男性精子中持续存在好几个月。研究人员将寨卡病毒注射到雄性小鼠体内,一周后这些病毒移动到睾丸并引发炎症。在两周后这些小鼠的睾丸显著缩小,内部结构崩溃,大量细胞死亡。三周后,小鼠睾丸缩小到了正常大小的十分之一,内部结构完全毁坏。研究人员对小鼠进行了持续六周的观察,在这段时间内小鼠睾丸并没有好转,即使血液中的病毒已经清除。

睾丸的内部结构依赖于Sertoli细胞,这些细胞负责维持血液与睾丸之间的屏障并滋养精子。研究人员发现,寨卡病毒能够感染和杀死Sertoli细胞,而Sertoli细胞不能再生。这项研究表明,受到寨卡感染之后小鼠的精子数和睾酮水平大幅下降。在感染六周后,小鼠的活动精子数下降十倍,睾酮水平也显著降低。与健康雄性小鼠相比,受感染小鼠使雌性小鼠受孕的机率要低四倍。“就我所知,只有这种病毒会造成这么严重的不育症状,”Moley说。“很少有微生物能跨越睾丸与血流之间屏障,直接感染睾丸。”

科学家们一直在与时间赛跑,希望尽快开发出安全有效的寨卡疫苗。六月份,他们终于取得了突破性进展。Nature杂志发表的一项研究表明,两种ZIKA疫苗能够为小鼠提供完全的保护,帮助小鼠对抗来自巴西的ZIKA菌株。研究人员指出,ZIKA疫苗用于人体很可能同样有效。

八月四日Science杂志发表的研究显示,候选寨卡疫苗已经成功通过了第二轮临床前研究。贝斯以色列女执事医疗中心BIDMC、华尔特•里德陆军研究院(WRAIR)以及圣保罗大学的研究人员证实,候选寨卡疫苗可以为猕猴提供完全的保护。这让研究者们对开发安全有效的寨卡疫苗非常乐观。

八月二十九日,Johns Hopkins大学、NIH和佛罗里达州立大学的研究人员通过药物筛选,找到了能够抵御寨卡病毒的两类化合物。这一重要研究成果发表在Nature Medicine杂志上,文章通讯作者是佛罗里达州立大学的唐恒立(Hengli Tang)教授,Johns Hopkins大学的宋红军(Hongjun Song)、明国丽(Guo-li Ming)教授,以及NIH的Wei Zheng。

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