Cell子刊:西兰花中富含的天然化合物可延缓衰老
2016/10/31
来自华盛顿大学医学院的科学家发现,为健康小鼠补充一种名为NMN(烟酰胺单核苷酸)天然化合物可以减少一些典型的衰老症状比如,体重增加,胰岛素敏感性降低以及身体活动减少等等。这项研究发表于10月27日的Cell Metabolism杂志上。


许多人类健康问题都与机体产生及利用能源的方式有关。随着细胞衰老,产能能力逐渐减弱,但是其中的具体原因仍然不明确。科学家们一直怀疑,机体能量供应链的效能逐渐损失是驱动衰老过程的关键。

来自华盛顿大学医学院的科学家发现,为健康小鼠补充一种名为NMN(烟酰胺单核苷酸)天然化合物可以抵消这种产能损失,减少一些典型的衰老症状比如,体重增加,胰岛素敏感性降低以及身体活动减少等等。这项研究发表于10月27日的Cell Metabolism杂志上。研究人员表示,他们已经可以减缓衰老小鼠的生理减退。并使衰老的小鼠代谢及能量水平与年轻小鼠相似。由于人类细胞同样依赖于这种能量产生过程,研究人员希望这一发现可以为治疗一些衰老相关疾病的提供新方法。

随着年龄增长,能量代谢过程中的一个关键成分NAD(烟酰胺腺嘌呤二核苷酸)在体内的水平逐渐下降。此前的研究表明,衰老的小鼠多种组织中NAD水平都出现下降。但是,一些研究显示直接给予小鼠NAD并不是一个有效缓解衰老症状的方法,因此,研究人员希望寻找一种间接的方法提升NAD水平。他们找到了NAD供应链上游的化合物NMN。

NMN在多种多种食物中都天然存在,包括西兰花、卷心菜、黄瓜、毛豆、鳄梨。这项研究表明,NMN的吸收非常迅速。小鼠摄取溶解NMN的饮用水后,3分钟内血液中就能检测到NMN。更重要的是,研究人员还发现在多个组织中,血液中的NMN都快速转化成了NAD。

为了确定NMN的长期效应。研究小组研究了三组正常饮食的健康雄性小鼠。这些小鼠五个月大开始参与实验,一组被给予高剂量的NMN饮用水,另一组接受较低剂量的NMN饮用水,第三组饮用普通水作为对照。研究人员在之后每隔三个月比较这三组小鼠的多种生理特征,直到小鼠长到17个月(一般实验小鼠的寿命为两年)。

研究人员发现,补充NMN对机体产生了诸多有益影响,包括骨骼肌、肝功能、骨密度、眼功能、胰岛素敏感性、免疫功能、体重和体力活动水平。但是NMN的这些益处只在年龄较大的小鼠中有明显作用。对年轻小鼠没有显著作用,这可能是因为年轻的小鼠自身能够产生足量的NMN。研究人员认为,伴随着衰老的炎症增加可能削弱了机体产生NMN的能力,继而引起NAD减少。

研究人员还发现,在骨骼肌中,给予NMN可以通过改善线粒体功能提升帮助能量代谢。尽管补充NMN的小鼠消耗了更多的食物,但它们随着年龄而增长的体重更少,这可能是因为它们的代谢水平提升为生理活动产生了更多能量。此外,补充NMN还可以改善小鼠视网膜的功能,增加泪液分泌,提升胰岛素敏感性等。

在这个长期实验中,NMN没有表现出明显的毒副作用。今年,NMN在东京的庆应大学医学院已经开始了1期临床实验。临床实验所用的NMN与小鼠研究相同,均由东方酵母有限公司制造的。对于普通消费者而言NMN还无法在市场上买到。不过,食用西兰花或许是个不错的选择。

备注:本文编译自medicalxpress网站,原标题:“Natural compound reduces signs of aging in healthy mice

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