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Aging:用DNA分析,你会比同龄人先“go die”吗?

2016/10/31 来源:生物探索
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导读
随着DNA检测和分析技术的快速进步,DNA检测已经在胎儿和新生儿身上得到了广泛应用。近日由65人组成的国际科学家团队发现:采用DNA分析的“表观遗传钟”可以用来预测寿命。

生物年龄,决定你何时死亡

虽然我们的社会尚未步入完全老龄化年代,但是过去数十年的研究表明:我们的感知年龄(perceived age,也称表象年龄)或不同于我们的生理年龄。如果技术上可能,人类将预测自己的死亡速度,甚至是测试自己是否会比同龄人先“狗带”(go die ,去世的网络用语)。

由加州大学洛杉矶分校人类遗传学和生物统计学教授Steve Horvath领衔的65人国际科学家团队,在《老龄化》(Aging)期刊上发表了一项研究:使得预测死亡年龄成为了一项实践。这项研究涉及13个不同人类种群,涵盖美国和欧洲13000人,发现无论哪个年代,生物年龄都是死亡时间的主要决定因素。

表观遗传钟,准确预测生物死亡年龄

为此,他们在分析血液样本时采用“表观遗传钟”(epigenetic clock)方法,后者是由加州大学洛杉矶分校在三年前开发,是基于DNA甲基化水平跟踪我们体内任何组织的生理年龄。

Horvath教授表示,虽然几个较小的研究表明,“表观遗传钟”可以准确的预测白种人寿命,但是在探索不同 类型的表观遗传时钟和不同的种族人群时,仍然需要进行大规模的研究。这项发现意义重大,成果惊人,尤其是发现化学修饰的DNA 分子可以用来预测寿命。

据悉,目前“表观遗传钟”的死亡预测能力适用于白种人、拉美裔和非洲裔美国人,即使 考虑其他常见危险因素如年龄、性别、吸烟、和体重指数(BMI)在内。而对于其他种族的预测能力,科学家还在进一步研究中。

5%的人,难逃厄运

此外,该项研究的另一重大发现是:约有5%的人“表观遗传钟”在以惊人的速度加快,这意味着他们在任何时间点,死亡风险比普通人高出50%。对于这些特定的人来说,即使拥有一个健康的生活方式,也难以推迟“死神邀请”的厄运。

笔者点评

如今,随着DNA检测和分析技术的快速进步,DNA检测已经在胎儿和新生儿身上得到了广泛应用。看了这项技术,不难发现:DNA检测不仅会降低出生缺陷率,还会帮大众预测死亡的年龄。想想,都觉得瘆得慌。

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